Изменить стиль страницы

– Я смотрю, лэнг Комар заинтересовался данным артефактом, – стрекочущий голос мелеефатского Торговца вырвал меня из состояния глубокой задумчивости. – Может, уважаемый лэнг и мне сообщит, что это за странная вещь находится в моей коллекции артефактов?

После секундной заминки я с облегчением сообразил, что Интеллекта у Торговца снова не хватает для считывания информации о Пространственном Резаке. Действительно, Айззз 117 не статусный игрок, и пусть он хоть обвешается кольцами на Интеллект (а мелеефаты, помнится, могут использовать сразу восемь предметов с «бонусами»), но всё равно даже близко не дотянет до моего показателя Интеллекта 38. И пожалуй, не стоит сообщать представителю своры мелеефатов, что за «имба» находится в его запасниках.

– Это геологический бур механоидов, насколько вижу описание. Мне как Свободному Капитану, занимающемуся поиском ценных металлов на астероидах, действительно стало интересно. Может и купил бы. Вот только не пойму, как он должен крепиться на корабль, и как вообще может работать без подключения к силовой установке? Ещё тут написано «требует источник субатомной энергии». Что это вообще за источник?

Навык Ментальная Сила повышен до сто первого уровня!

Навык Ощущение Опасности повышен до семьдесят первого уровня!

Торговец мне не поверил и решил вытянуть интересующую его информацию напрямую из моего мозга! Моё благодушие словно ветром сдуло. Да как он смеет атаковать статусного игрока?! Кончик ствола возникшего в моей руке Аннигилятора прикоснулся к башке огромного жёлтого паука.

– Немедленно прекрати копаться в моих мозгах! И убирайся прочь, пока я тебя не застрелил!

Вот только реакция Торговца на оружие и прозвучавшую угрозу была совершенно неожиданной. Мелеефат демонстративно расставил пошире лапы, показывая, что никуда уходить не собирается, и оглушительно обиженно застрекотал:

– Это какая-то ошибка, лэнг Комар! Я не делал ничего дурного!

Но… при этом меня словно огненным бичом хлестнули чужие сконцентрированные и проникающие сквозь ментальную защиту мысли:

На твоём месте, человек, я бы убрал оружие! Я пришёл по заданию прелатов Тайлакса. Я – твой связной со сворой мелеефатов в целом и Тайлаксом в частности. И у меня важная информация для тебя: ответ на ранее заданный тобой вопрос. Но мне не нравится, что ты пытался меня обмануть. Поэтому прежде мне нужно кое-что проверить…

Навык Космолингвистика повышен до девяносто третьего уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до сто второго уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до сто третьего уровня!

Не знаю, что Айззз 117 сумел прочесть у меня в голове (и сумел-ли вообще хоть что-нибудь), но судя по трём сообщениям о росте навыка Ментальная Сила за столь короткое время, мелеефатский торговец не прекращал своих отчаянных попыток псионически «взломать» меня. Я ощущал его действия как раскалённый болезненно-жгучий прут, который свозь глазницу пытаются вдавить мне в череп. Но даже не физическая боль была сейчас определяющей – боль можно вытерпеть. Но мелеефат в любую секунду мог считать информацию о том, что я рассказал Дипломату гэкхо Коста Дыхшу о попытке моей вербовки сворой мелеефатов! Ни в коем случае нельзя было этого допустить!

Выстрел!!!

Правая передняя конечность Торговца исчезла в яркой вспышке, от хитиновой лапы осталась лишь тридцатисантиметровая культя возле самого туловища.

Навык Ружья повышен до пятьдесят девятого уровня!

Навык Меткость повышен до сорок третьего уровня!

Получен девяносто первый уровень персонажа!

Получено три свободных очка навыков (суммарно накоплено семь очков)

Несмотря на тревожность ситуации, я всё же отметил рост оружейных навыков и повышение уровня своего персонажа. Мелькнула даже подленькая мысль, что у паукообразного Торговца осталось ещё семь лап, а потому навыки можно неплохо подкачать. Вот только после выстрела мелеефат сразу сдался – огненный прут исчез из моей головы.

Торговец подпрыгивал и судорожно корчился от боли, дрыгая суставчатыми лапами. А потом недовольно застрекотал:

– Что ты наделал, человек?! Ты уничтожил мою маскировку! Ещё одно такое кольцо будет очень трудно достать!

О чём это он? И тут я заметил, что описание персонажа торговца-мелеефата разительно поменялось, да и не Торговец это уже был вовсе:

Лэнг Суишшш Одиннадцатый. Мелеефат. Гнездо Ведущих Свору. Шпион 207-го уровня

Двести седьмой уровень! Да ещё и лэнг!!! Как неосторожно с моей стороны было с ним конфликтовать! Однако испугаться я не успел. Раздался мерзкий не то свист, не то переходящий в ультразвук писк, от которого мои зубы сжало до хруста… и лимонно-жёлтый паук безжизненной кучей осел на пол. Я удивлённо обернулся. Улине Тар стояла с расширенными от ужаса глазищами, при этом сжимая в трясущейся мохнатой лапе необычное оружие: толстую расширяющуюся спереди короткую трубу с металлическими кольцами-насадками.

Успешная проверка на Интеллект.

Всё ясно – Пехотный Резонатор, оружие ближнего боя гэкхо, разрушает нервные клетки и внутренние органы. Видел такие в торговом каталоге, когда подыскивал оружие для бойцов фракции Human-3. Но брать не стал, поскольку резонаторы совершенно неэффективны на расстоянии более трёх-четырёх шагов, что делало их применение в современном бою фактически невозможным. К тому же очень неизбирательное оружие – урон наносился всему живому в широком секторе. Какие-то из оружейных навыков (возможно Меткость или Пистолеты) могли сузить сектор стрельбы, но моя подруга Улине как-то признавалась, что у её персонажа вообще нет оружейных навыков, так что стреляла женщина-гэкхо «просто в ту сторону».

– Я выставила в настройках Резонатора убивать конкретно мелеефатов, – словно прочитав мои мысли, ответила женщина гэкхо.

Я молча кивнул, не став уточнять, что щит моего Энергетического доспеха Слышащего просел процентов на пятнадцать – не будь этого защитного экрана, меня бы как минимум жестоко покалечило и парализовало. А между тем Улине Тар произнесла с восторгом и страхом одновременно:

– Комар, у меня сразу плюс восемь уровней! Кто этот мелеефат вообще такой? И почему напал на тебя? И смотри – он шпион!!! Нужно сообщить администраторам миелонской станции, что мы обнаружили вражеского агента!

Я и сам не до конца понял, почему мирный с виду Торговец вдруг решил ментально атаковать меня. Возможно, озвученная мной информация об артефакте реликтов сильно отличалась от того, что он сам мог видеть с меньшим Интеллектом, и он попытался вызнать истину. Хотя… я уже не был уверен в том, что Интеллект у «статусного» Шпиона двухсот седьмого уровня был меньше моего. В любом случае я поскорее обыскал столь ценный труп, пока он был ещё доступен для лутания. Какие-то пластиковые ремни, повязки для глаз, всякий малопонятный хлам, и…

Капитанский ключ (основной) от фрегата «Толили-Ух Х».

Я верю в судьбу. Как и в то, что такие совпадения вовсе не случайны. Именно в тот момент, когда я лишился своего космического фрегата и ломал голову над тем, где взять новый корабль, нахожу в луте светящийся синий кристалл, позволяющий взять под управление совершенно такой же фрегат, какой был у меня. Более «прозрачного» намёка от высших сил, что мне делать дальше, трудно было даже представить. И плевать, что у такого шага однозначно будут последствия, и мелеефатскому агенту не понравятся мои действия. Он сам виноват, что напал на меня!

Я не колебался ни секунды, активируя рацию и вызывая членов команды на экстренный сбор.