Глава четырнадцатая. Временно безлошадные

Я полусидел-полулежал в левитирующем кресле у огромного панорамного иллюминатора во всю стену и с бокалом безалкогольного тонизирующего напитка в руке задумчиво рассматривал огромный буро-оранжевый газовый гигант – третью планету системы Касти-Утш, а также её многочисленные спутники. Свет местной звезды сейчас не мешал, так что умная электроника автоматически убрала тонировку иллюминатора, позволяя постояльцам гостиничного номера наслаждаться прекрасным видом. Действительно красивое и величественное зрелище!

Рядом в таком же летающем кресле с комфортом развалилась моя компаньонка Улине-Тар. После выдавшегося напряжённого дня громадная женщина-гэкхо откровенно вымоталась и сейчас расслаблялась, включив в опциях кресла режим вибромассажа спины и плеч, и от блаженства подолгу закрывая веки. В углу комнаты неподвижно завис круглый левитирующий столик с контактным экраном, с которого мы с компаньонкой просматривали рынок звездолётов и просчитывали варианты дальнейших действий. Предложения имелись, и даже весьма интересные. Тут на Касти-Утш III можно было приобрести даже лёгкий крейсер, но всё упиралось, как обычно, в финансы. Так и не придя к единому мнению и устав от споров, мы с Улине решили сделать часовой перерыв, чтобы поужинать и отдохнуть.

Пикнул наладонник Торговки. Моя компаньонка с явной неохотой приоткрыла лимонно-жёлтые глаза, прочла сообщение и, сразу воодушевившись, развернула вращающееся кресло в мою сторону:

– Вот и нашёлся покупатель на обломки нашего фрегата! Я же говорила тебе, Комар, что купят быстро. Модульные фрегаты берут на запчасти даже в более убитом состоянии. Одиннадцать миллионов кристаллов вместе со всем оборудованием вышло. Мы в плюсе!!!

Одиннадцать миллионов… Где-то треть от цены фрегата «Толили-Ух Х» в конфигурации «дальний рейдер», находись звездолёт в исправном состоянии. Досадно, конечно. С другой стороны, в результате скоротечной войны получены два миелонских перехватчика «Тиопео-Мыхх II». Капитанские ключи и документы на них десять минут назад принёс представитель администрации станции Касти-Утш III, так что хакеру Уизззу даже взламывать ничего не придётся, и наёмного Программиста можно уже отпускать. Даже с учётом стоимости ремонта цена двух трофейных перехватчиков составляла миллионов двадцать семь-двадцать восемь миллионов кристаллов, так что радость Торговки была понятна. Для неё произошедшее выглядело выгодной сделкой – «разменяли» один звездолёт на два более мелких и юрких, а отрицательную разницу в стоимости с лихвой перекрыли полученными деньгами.

Но я всё равно не мог заставить себя радоваться, как ни старался. И хотя уже отошёл от событий недавней войны и слегка успокоился, всё равно корил себя и не понимал, как я и все мы могли быть насколько слепыми и самонадеянными?! И сейчас я имел в виду не только провальный штурм, вылившийся в хаотичную резню, но и ставшую неожиданной контратаку пиратов.

А ведь ещё в тот момент, когда «совместили» два пиратских перехватчика в одном ангаре, мы наглядно продемонстрировали членам прайда «Косматой Тьмы» и сотрудничающим с пиратами диспетчерам станции, что получили контроль над станционной системой. Миелонцы ещё тогда всё поняли, вот только не стали нам мешать и отключать неправомочно полученный доступ. Нам позволили дальше заблуждаться и считать себя контролирующими ситуацию. Но в какой-то момент стали корректировать изображение с камер наблюдения – оставшиеся на фрегате члены команды не видели, как пираты готовились к штурму и перетаскивали поближе к ангару с нашим «Толили-Ух X» тяжёлое вооружение, как устанавливали точки респауна неподалёку от них. И потому, когда четыре десятка пиратов дружно возродились и объединились с остальной группой, их совместная атака стала для моей команды полной неожиданностью. В результате всей этой слепоты, глупости и самонадеянности мы потеряли звездолёт…

Да, взамен получили два перехватчика «Тиопео-Мыхх II». Вроде неплохо. Вот только один перехватчик будет готов только через сутки, ремонт же другого требовал и вовсе трёх дней. До тех пор я и вся моя команда становились «безлошадными» и не могли покинуть станцию. И хорошо ведь, если в итоге двадцать игроков «Отряда Комара» удастся впихнуть в два крохотных перехватчика. О каком-то комфорте и личных каютах придётся забыть. Табуретки в коридоре – это тот максимум, на который смогут рассчитывать члены команды. Не говоря уже о том, что три «Испепелителя» даже в сложенном виде при всём желании не поместятся в грузовые трюмы столь крохотных кораблей. Два боевых робота ещё более-менее (хотя по словам Инженера и Суперкарго будет перегруз по полторы тонны на каждый перехватчик), но вот третьего «Испепелителя» похоже придётся продать. Да и с перегрузом в полторы тонны перехватчик терял все свои сильные стороны и превращался в крохотный неудобный грузовик.

Добавить сюда ещё проблему с отсутствием второго Навигатора и с отсутствующим навыком управления маневренными кораблями у обоих пилотов, кучу других сопутствующих проблем… В общем, я склонялся к мысли продать перехватчики и приобрести опять же фрегат. Но Улине Тар здраво заметила, что продать за полную стоимость трофейные корабли мы не сможем, пока не закончим их ремонт. Это означало опять же потерю трёх суток…

А ещё я потерял редчайшую возможность поговорить с командующей миелонским флотом кунг Кисси Мяу, а между тем у Великой для меня и всего человечества имелось какое-то «интересное предложение». Война с прайдом «Косматой Тьмы» закончилась без моей дуэли с лидером пиратов. А нет дуэли – нет и разговора с прославленной командующей, это условие Великая ставила чётко. Насколько я слышал из новостей, флотилия из трёх звездолётов прайда «Косматой Тьмы» появилась в системе Касти-Утш и недавно вошла в док станции. Вот только лидер пиратов «Большой Аби» заявил, что поскольку война закончена, он не видит смысла терять пять дней на Касти-Утш III в тот момент, когда его ждут неотложные дела в другой точке галактики. И потому, как только проведёт закупки необходимого оборудования и перераспределит команду между имеющимися кораблями, грозный пират собирался покинуть станцию Касти-Утш III.

На прямой вопрос чёрненькой Журналистки (той самой, что освещала войну на станции) по поводу дуэли с лэнг Комаром «Большой Аби» ответил, что несмотря на свою грозную репутацию, он чтит миелонские законы и не собирается атаковать нейтрального игрока. К тому же «Большой Аби» с усмешкой поинтересовался у представительницы прайда Сладкого Голоса, как она вообще представляет дуэль между сильным бойцом и сильным псиоником? Если боец не позаботится о ментальной защите, то проиграет ещё до начала схватки. Если же наденет блокирующий чужие мысли шлем или иную подобную защиту, то также без вариантов проиграет уже маг-псионик. Я видел эту речь герд Аби по местным новостям, и у меня сложилось впечатление, что грозный пират не очень-то горел желанием связываться со мной. Да и я, признаться, тоже не хотел бы выйти против стремительного миелонца, если тот будет полностью иммунным для моих ментальных атак. Так что общение с кунг Кисси Мяу, похоже, откладывалось надолго…

Полностью проваленной получалась и задача перехватить челнок «Куримиру» фракции Ла-Шин. Очень досадно! А ещё чудовищные события в магократическом мире… Чёрт! Ведь подозревал же, что Тамара замыслила что-то незаконное, раз всеми фибрами души ненавидящая чародеев девушка так рвалась в насыщенный магией мир. Хотя для меня вся эта история с терактом выглядела крайне мутной – откуда ничего не знающая о чужом мире хрупкая девушка раздобыла взрывчатку и как пронесла в хорошо охраняемое здание? Вопросов было больше, чем ответов…

Моя довольно урчащая от массажа мохнатая собеседница открыла глаза и сообщила:

– Комар, а ты очень гармонично смотришься в номере люкс космической гостиницы! Словно с рождения создан для такой жизни!

Я ответил, возможно, излишне резко и ворчливо:

– Надеюсь, я всё же создан для чего-то большего, чем бестолково терять время в гостинице, пусть даже шикарной.

– Да ну, не будь занудой! – заурчала моя собеседница, поудобнее устраиваясь в кресле и поправляя халатик. – Сколько ты в игре, искажающей реальность? Менее полусотни дней? За такой короткий срок большинство игроков твоей родной планеты даже за пределы начальных двух-трёх нод не выходит. Предел их мечтаний: накопить достаточно драгоценных кристаллов для покупки бластера. Ты же имеешь два звездолёта, собственную фракцию и отряд верных тебе игроков, готовых пойти за тобой хоть на край Вселенной! И что плохого в том, что ты способен обеспечить себя и свою команду всем необходимым для комфортной игры?