Но жуткого кегельбана не случилось – второй «Испепелитель» разродился серией выстрелов, разорвав опасный приближающийся шар на оплавленные фрагменты. Ещё несколько метров они летели кучно, а потом рассыпались по полу россыпью металлических обломков. Все члены моего отряда молчали, не в силах выговорить ни слова. Мы едва не погибли!

– Насколько же нам повезло, что мы не пошли вперёд вместе с роботом! – нарушившая тишину герд Айни мелко дрожала, находясь под впечатлением от увиденного.

– Видна граница действия гравитационной лебёдки, – проговорил Баша Тушихх, указывая бронированной лапой на коридор впереди. – За ту черту заходить нельзя!

Я и сам уже понял, что боевой робот попал в сильнейшее гравитационное поле. Гравитационная лебёдка на пределе мощности? Скорее всего. Их часто используют для погрузочных работ, и такие имеются на многих звездолётах. Вот только что нам теперь делать? Как пройти ловушку?

Напрашивалось отключить гравитационный погрузчик. Вот только проблема состояла в том, что я не видел на своей мини-карте этого механизма – слишком далеко. А потому не мог задействовать свой навык Управление Механизмами. Требовалось подходить ближе.

Страшно? Ещё как! Хотя Баша Тушихх утверждал, что дальше вон той черты на полу, отмеченной мелкой россыпью упавших фрагментов, действие гравитационного погрузчика не распространяется. Вот только погрузчику и не нужно было создавать зону высокой гравитации за чертой. Школьные знания услужливо напомнили мне, что гравитационные силы ослабевают с квадратом расстояния, а значит и за «безопасной» чертой всего в десятке шагов от смертельной зоны притяжение будет очень серьёзными. Меня просто затянет и убьёт.

Хотя тут всё же виртуальная игра со своими условностями. Так, все мы обеспечили себе точки респауна возле входа в этот седьмой коридор, так что смерть не грозила членам «Отряда Комара» серьёзными последствиями. К тому же космическим расам известны технологии антигравитации и способы ограничения зоны действия этих сил. Я вспомнил, как резко заканчивалась зона искусственной гравитации вокруг стоящего на астероиде звездолёта. Видимо и тут использовалось что-то схожее. Я медленно пошёл вперёд.

Сделав шагов сорок, я остановился в десяти метрах от опасной черты. Дальше идти было нельзя – сердце тревожно заныло, оповещая об опасности. Зато как раз перезагрузился навык Сканирование, и я немедленно активировал пиктограмму. Есть! Вот оно! На фоне множества других откликов и десятков отметок от живых существ, стен и стоящих звездолётов почти на границе отрисовки мини-карты я увидел то, что искал:

Гравитационный погрузчик. Шанс вывести из строя 32,7 %. Шанс взять под контроль 18,1 %

Механизм управления дверьми. Шанс вывести из строя 27 %. Шанс взять под контроль 12,4 %

Навык Сканирование повышен до пятьдесят девятого уровня!

Отлично! Для начала меня интересовал погрузчик. Под контроль брать его было вовсе не обязательно, а вот сломать – именно то, что нужно!

Неудача. Неудача. Неудача. Лишь с четвёртой попытки получилось. Очки магии сократились более чем наполовину – каждая попытка весьма дорого обходилась моему персонажу, выжигая ману. Пожалуй, дверь лучше будет поручить Тини – ему как Вору это будет сделать проще, чем мне пытаться взять её под контроль с вероятностью всего 12,4 %…

Навык Мистицизм повышен до сорок четвёртого уровня!

Очки Магии начали постепенно восстанавливаться. Я же обернулся и крикнул друзьям, что опасность ликвидирована, и путь свободен. Огромный «Испепелитель» первым бодро зашагал вперёд, за ним осторожно и неуверенно двинулись мои друзья. Члены команды уже почти нагнали меня… как вдруг вокруг зашипело, из всех вентиляционных решёток разом вырвались струи газа, коридор моментально заволокло густым серо-зелёным дымом! Я не мог видеть ничего дальше вытянутой руки!

Успешная проверка на Восприятие!

Какие-то стремительные прошмыгнувшие тени. Много теней. И почти сразу посерели иконки Мастера Зверей Валери и Инженера Орун Ва-Марта – два члена моей команды убиты!!!

– Пираты выбрались из ангара и атакуют!!! – истошно заорал я и почти сразу получил болезненный толчок в спину – кто-то из миелонцев попытался воткнуть клинки мне промеж лопаток.

Хрен тебе, а не моя жизнь! Энергетический щит бронекостюма Слышащего просел на четверть, но сдержал удар. А вот уйти от моей ответной атаки обескураженный миелонец не успел – сперва хлёсткий хук правой рукой в бронированной перчатке пришёлся «коту» прямо в ухо, пошатнув пирата, а через полсекунды ушастая голова моего противника и вовсе исчезла после выстрела Аннигилятора.

Навык Средняя Броня повышен до шестьдесят первого уровня!

Навык Ружья повышен до пятьдесят восьмого уровня!

Навык Меткость повышен до сорок третьего уровня!

Так тебе! Будешь знать, что опасно нападать на Комара! Тут я запоздало сообразил, что миелонский пират легко одет и не имеет никакого противогаза или респиратора. Выходит, газ на него не действует?!

– Это просто густой дым, он не ядовит! – заорал я в микрофон, пытаясь перекричать творящийся в канале сумбур.

Мои бойцы голосили все разом, и потому разобрать что-либо в этом гвалте было решительно невозможно. К тому же оглушительно стрелял пулемёт и скорострельные орудия. Причём мы несли серьёзные потери – потускнели иконки Улине Тар и Несущего Смерть, секундой позже погиб Василий Филиппов. Упала в красную зону и жизнь Денни Марко (Телохранитель принял на себя часть дамага по Валери, затем получил ещё урон), но затем разом восстановилась до максимума – оперативно сработал наш Медик.

– Отставить разговоры! – рявкнул я, пытаясь восстановить порядок. – Говорить только по существу!

Первым о ситуации доложил Тини:

– Капитан, противник прорвался и атакует небронированных игроков! Мы с Айни едва успеваем сдерживать атаки! Их слишком много!

– И шустрые, как умбуки с планеты Вуез IV! – выкрикнул Ваша Тушихх, добавив пару непечатных фраз. – Не попадаю даже в упор!!!

– Как вы можете что-то различать в дыму??? Ни хрена же не видно! Веду огонь вслепую! – с истеричными нотками в голосе прокричал Эдуард Бойко, щедро поливая очередями из автоматической пушки ближайшую стену.

Так, стоп! Миелонцы хорошо видят в темноте, им дымовая завеса не страшна. Гэкхо тоже обладают инфракрасным зрением. Но я-то что туплю?! Запоздало я опустил на шлем ИК-Визор. Во, так стало гораздо лучше видно! Десятки красных силуэтов мелькали вдалеке от меня, слышался звон металла о металл. Убрав совершенно бесполезный в данной ситуации Аннигилятор – меня никто не атаковал, бой протекал метрах в двадцати в стороне – я достал Целеуказатель.

Эх, понять бы ещё кто из многочисленных шустрых мелких миелонских силуэтов враг… Так, вон тот стоящий вдали от основных событий похоже мой Медик. Да простят меня Тини и Айни, но сейчас сортировать по принципу «свой-чужой» всю остальную кучу-малу я возможности не имел. Нужно было скорее раздать цели «слепым» человеческим стрелкам и беспомощно остановившимся роботам. И я начал щедро расставлять хорошо видимые красные маркеры на сражающихся миелонцах.

Навык Целеуказание повышен до тридцать девятого уровня!

Навык Целеуказание повышен до сорокового уровня!

Навык Целеуказание повышен до сорок первого уровня!

Получен девяностый уровень персонажа!

Получено три свободных очка навыков (суммарно накоплено четыре очка)

Картинка Тини посерела – мой воспитанник погиб. То ли убит врагами, то ли от «дружественного огня», не понять. Герд Айни оказалась умнее и при первых же признаках опасности стремительным рывком переместилась ко мне, я опознал Переводчицу и моментально убрал с неё маркер мишени. В какой-то момент погиб Кислый и оба брата-близнеца Баша и Ваша. Медик почти-почти успел «поднять» тяжело раненного Имрана, но был убит возле тела дагестанского Гладиатора. Когда погиб наш Пилот Звездолёта, каюсь, не заметил. Просто в какой-то момент обратил внимание на то, что иконка Дмитрия Желтова посерела. Денни Марко же бился словно лев, снова опустившись в красную зону по здоровью. Роковой ошибкой Телохранителя было то, что он остановился и достал аптечку – сразу три пирата воспользовались удобным моментом и прикончили надоедливого врага. Впрочем, все трое секундой позже полегли от выстрела плазменной пушки «Испепелителя». И тут… бой как-то резко закончился. Я даже не поверил, когда взглянул на часы и осознал, что все события этой кровавой круговерти заняли менее двух минут.