Глава десятая. Пополнение

Под грохот шагающих следом многотонных «Испепелителей» в сопровождении герд Айни, Тини и Денни Марко я вошёл в ангар 8-505. В центре помещения повидавший многое на своём веку потрёпанный грузопассажирский челнок «Шиамиру» уже готовился к следующему рейсу. Состоящая из представителей расы гэкхо команда загружала в трюм тяжеленые контейнеры с оборудованием для генератора планетарного щита. Появление шагающих боевых роботов лишь на секунду заставило гэкхо прервать работу и повернуть головы, после чего команда невозмутимо продолжила погрузку, как будто вторжение «Испепелителей» было для них обыденным делом. Подозреваю, что проплаченное время стоянки на Касти-Утш III было крайне ограниченным, и скупой капитан спешил покинуть станцию во избежание штрафа за просрочку.

Зато сидевшая на тюках и сумках у самой стены ангара группа игроков удивлённо вскочила, не сразу поверив в реальность того, что видят. Или, возможно, воспоминания о предыдущей встрече с «Испепелителями» были у многих из них не слишком приятными.

– Комар?! – первой пришла в себя Улине Тар, бросившись ко мне и едва не задушив в объятиях.

«Испепелители» дёрнулись было, синхронно направив орудия на громадную женщину гэкхо, но видимо оценили её статус союзника и «нападение на хозяина» проигнорировали. Как и приближение большой группы игроков, спешащих поздороваться со мной и даже обнять.

– Капитан? Почему война? И откуда эти громадины? – трясущий мне руку Дмитрий Желтов даже не пытался скрыть своё удивление.

Я ответил далеко не сразу, поскольку тоже был немало удивлён. Прежде всего малому количеству новичков (я-то рассчитывал на пополнение человек в пятнадцать-двадцать), а также наличию среди прибывших НПС-дриады:

Нефертити. Дриада. Фракция Античность. Ремесленница 67-го уровня.

Фигуристая смуглая дриада, вся одежда которой состояла лишь из широкого армейского ремня с крепящимися на нём ножнам и трёх непонятно как приклеенных к телу листиков, подняла одну из сумок, явно собираясь идти вместе с остальными прибывшими.

– Что это ещё за стриптизёрша? – мне даже не нужно было указывать рукой на причину недовольства, все и так прекрасно поняли.

– Лэнг Комар Ла-Фин, она… я не брал её, дриада как бы сама… – руководитель абордажной команды Штурмовик герд Тыо-Пан смутился, запнулся на полуслове, и его поспешил перебить другой игрок.

– Командир… э… лэнг Комар, дриада со мной! Она моя жена! – вперёд шагнул и закрыл своим телом от меня НПС-дриаду почти чёрный от загара практически квадратный перекачанный боец с перекинутым через плечо тяжёлым пулемётом. Причём я с удивлением узнал в этом игроке своего первого командира в игре, искажающей реальность:

Кислый. Человек. Фракция [не определено]. Пулемётчик 90-го уровня.

Неплохо прокачался Кислый за прошедшее время! Помнится он был гораздо скромнее по уровню. И раз придирчивый командир абордажной команды герд Тыо-Пан выбрал его, значит разглядел хорошего бойца. Только вот как понимать «не определено» в названии фракции? Да и на доспехе бойца тоже не было никакого тэга фракции. Я задал вопрос вслух.

– Командир… – мужчина поморщился, видимо поднятая тема была ему не слишком приятна, – новый руководитель «Второго Легиона» Рупор рвёт и мечет, жёстко прививая бойцам дисциплину и разрушая созданную герд Тамарой «казачью вольницу», как он высказался. Ну а я попался новому командиру под горячую руку, так что был показательно наказан. Тем более было за что… Меня обвинили в том, что самовольно покинул пост на «Плато Кентавров» и не явился вовремя к прибытию транспорта… А у меня свадьба была в это время в посёлке дриад, а по обычаям их народа веселье всю ночь должно длиться!

Кислый наконец-то отошёл в сторону, показывая мне свою прислушивающуюся к нашему разговору супругу. Языка дриада похоже не понимала, зато интонации чувствовала отлично. Поняв, что буря миновала, девушка перестала волноваться и заулыбалась.

– Ну а потом директорами фракции Human-3 много всякого резкого и даже гнусного было сказано про наши отношения с Нефертити. А у нас, между прочим, самая настоящая и искренняя любовь, всё честь по чести! Но мне был предоставлен выбор: или дриада, или членство во фракции. И я вышел из фракции. Хотел было к немцам во фракцию Human-6, но там и без меня огромный переизбыток игроков. Даже обдумывал вариант навсегда остаться в игре, став НПС, пусть даже смертным. Но потом узнал про набор игроков в «Отряд Комара» и прошёл все тяжёлые испытания.

– Кстати мы не брали дриаду на звездолёт, – вклинился в разговор Дмитрий Желтов. – Оставили на космодроме, хоть она и заламывала руки и жестами умоляла не разлучать её с мужем. Но уже в космосе Нефертити возникла на челноке возле Кислого, как ни в чём ни бывало!

Как это? Я удивлённо поднял брови. Но сказанное совершенно не удивило Кислого:

– Да, супруга возрождается рядом со мной каждый раз, когда погибает, или когда расстояние между нами становится слишком большим. Во время жестокого боя с «Тёмной Фракцией», когда нас зажали на островке посреди болота, Нефертити сражалась наравне со всеми игроками нашей фракции и трижды воскресла возле меня! Она уже фактически не НПС, а почти полноценный игрок, разве что не может выйти в реальный мир.

О как! Чем-то похоже на ситуацию с морфами – тоже нечто среднее между НПС и живыми игроками. Или на поведение НПС-питомца, который также возрождается возле хозяина. Хотя тут нужно было проконсультироваться с тайликанкой Валери – Мастер Зверей знала о свойствах петов гораздо больше меня. И я не мог не отметить проскочившее «нашей фракции» в словах Кислого – похоже, хоть он и не состоял больше во фракции Human-3, но мысленно по-прежнему считал её своей. Что же, я и сам таким был – лишь в последние день-два как-то стал осознавать, что у меня теперь своя собственная фракция «Реликт».

– Хорошо, Кислый, объяснения приняты. Ограничивать и тем более запрещать НПС-дриаду никакого смысла не вижу – всё равно возникнет, несмотря на все запреты. Я пока не знаю, в чём особенность Ремесленников, но Улине Тар найдёт твоей супруге применение на звездолёте. Вот только её особенности придётся учитывать – а то отправишь тебя на астероид с группой других бойцов, и получишь череду бесконечных смертей Нефертити со всеми вытекающими последствиями. Дриада ведь не может носить скафандр?

– Да, дриады не могут носить никакую броню. Даже минимальную одежду большинство из них не носит и полагает нудизм естественным и красивым. Как вполне естественными дриады считают и заинтересованные мужские взгляды. Мне пришлось объяснять супруге, что в обществе людей нагота не всегда воспринимается нормально, и Нефертити согласилась хоть так прикрывать своё тело.

Лично у меня претензий к внешнему виду дриады не было. Да и, если подумать, почему мелеефатский Программист может разгуливать по звездолёту лишь в поясе с инструментами, а Ремесленница дриада нет? И даже герд Тыо-Пан, весьма смущавшийся ранее наготы герд Тамары, уже похоже привык к облику супруги своего подчинённого и не возражал. А вот Денни Марко наоборот «завис», во все глаза откровенно рассматривая необычную НПС-девушку. Чем заслужил явное недовольство Валери – я прямо почувствовал исходящие от тайликанки волны раздражения и ревности.

Навык Псионика повышен до девяносто шестого уровня!

Успешная проверка на Восприятие!

Я медленно опустил руку и позволил невидимой Сестрёнке обнюхать мою ладонь. И даже, определив положение зверя в пространстве, рискнул погладить опасную Теневую Пантеру, причём та нисколько не возражала.

– Наконец-то ты ведёшь себя правильно с Сестрёнкой! – раздался в голове поток мыслей Валери. – Она соскучилась по тебе, капитан. Впрочем, как и я.

Опять Валери-Урла меня дразнила. Впрочем, отвечать тайликанке на излишне провокационное сообщение я не стал и переключил своё внимание на трёх оставшихся новичков. Одну из новеньких я знал:

Светлана Верещагина. Человек. Фракция Human-3. Ассасин 94-го уровня.

Инструктор по физподготовке новичков фракции Human-3, умелая убийца из «Первого Легиона». Интересно, кто займёт её место и будет работать с прибывающими под Купол? Девушка в обтягивающем терморегулирующем костюме разведчиков «Тёмной Фракции» беззаботно улыбалась, хотя я чувствовал её внутреннее напряжение и неуверенность. Мог при желании и мысли считать, но не стал этого делать. К этому новобранцу отряда у меня вопросов и нареканий не было – Светлана являлась сильным бойцом ближнего боя и однозначно усилила собой абордажную группу.