«Космический крокодил» задумался и не слишком довольно заскрипел зубами:

– Большой риск. За такое могут лишить торговой лицензии, если узнают. Наказание за торговлю арестованным и конфискованным товаром у миелонцев очень жёсткое. Почище чем за контрабанду. Штрафом тут не отделаешься. Один контейнер платины максимум возьму. Мои Телохранители отнесут ящик на соседний эсминец, только нужно будет сперва все видеокамеры отключить в коридоре…

– Один ящик слишком мало, – перебил я Торговца. – Мне не хватит полученной суммы. Хотя бы три ящика! Погоди, не спорь, выслушай сперва. Кроме того, ты поставишь на моё поражение. Запомни, не на победу, а именно на поражение в этой войне с прайдом Косматой Тьмы! Сейчас коэффициент семь, так что с каждого вложенного миллиона заработаешь ещё шесть. Ты можешь заработать целое состояние! Мне кажется, за такой дельный совет будет справедливым поделиться потом со мной выигрышем.

Герд Ушш Виш возмущенно загудел. Впрочем, достаточно быстро успокоился и, понизив голос до шёпота, произнёс:

– Хорошо. Три ящика платины. Полмиллиона крипто. Только учти, человек, это большой риск с моей стороны. Так что за такую помощь могу потребовать в будущем ответную услугу. Согласен на такое условие?

Навык Ощущение Опасности повышен до шестьдесят девятого уровня!

Да знаю, знаю. Мне и самому происходящее очень не нравилось, без всяких системных сообщений. Я невольно скосил взгляд на выжженную руну «Казнь» на груди бронированного серого трилла. Герд Ушш Виш был членом организации Улей Тинтары с крайне мрачной репутацией, и обещание оказать услугу этим космическим мафиози могло очень больно аукнуться мне потом в будущем. Вот только другого выхода я не видел. У меня всего шесть членов команды и нет денег на выплату репараций. Не согласись я на условие трилла, меня ждало болезненное поражение в войне с прайдом Косматой Тьмы, серьёзнейшая потеря Авторитета, потеря интереса ко мне со стороны влиятельных лидеров миелонской расы, потеря ценного груза и возможно даже фрегата. В общем, полный разгром и крушение всех надежд. И потому я ответил Торговцу, что согласен, и протянул ладонь, закрепляя договорённости с «космическим крокодилом».

* * *

Вот они! Ползут цепочкой по вентиляционной шахте, как я предполагал. Разобрались в конце концов, где стоит пропавший фрегат. Семь… затем группа из восьми, чуть позади ещё группа… Двадцать пять игроков! Ого! Прайд Косматой Тьмы бросил в атаку половину из имеющихся в их рядах игроков. Наверняка вообще всех, умеющих держать в руках оружие.

Навык Сканирование повышен до пятьдесят восьмого уровня!

Эх, дать бы сейчас поток раскалённой плазмы вдоль трубы! Сразу все три атакующие группы можно было бы уничтожить! Я включил громкую связь на корабле и попросил стоящую рядом Айни:

– Спроси у Уиззза, что там с Испепелителями? Они могут сейчас потребоваться.

Через полминуты рыжая Переводчица транслировала ответ:

– Уиззз говорит, что один охранный робот уже готов, хотя пока выключен – запущена установка обновлений для всех боевых программ и тестирование совместимости. С остальными Испепелителями он пока работает.

Чёрт! В самый ответственный момент под рукой не оказалось ни одного из боевых роботов. Хотя… Испепелитель в такой ситуации – не лучший выбор. Вентиляционный короб идёт высоко, под самым потолком ангара, роботу не достать. И тем более не выстрелить вдоль трубы. Похоже, хочешь не хочешь, а придётся пускать в бой Малого охранного дрона реликтов – летающий шар как раз поместится в вентиляционную шахту.

Навык Целеуказание повышен до тридцать восьмого уровня!

Навык Управление Механизмами повышен до девяносто девятого уровня!

Получен восемьдесят девятый уровень!

Получено три свободных очка навыков (суммарно накоплено шесть очков)

Ого! Результат превзошёл все мои ожидания! Дрон пулей промчался по трубе, расстреливая врагов. Пять секунд, и атака отражена! Теперь пятнадцать минут пиратам будет не до нас. Самое время приступить к следующей части моего плана.

Я ещё раз обдумал последовательность своих действий и, пожелав самому себе удачи, активировал заготовленное предложение из имеющийся в игровом меню у лидера фракции вкладки «Дипломатия».

ВНИМАНИЕ!!! Фракция «Реликт» согласилась выплатить прайду Косматой Тьмы контрибуцию в размере 480.000 крипто. Война окончена!

ВНИМАНИЕ!!! С вашего счета списано 5.766 крипто для компенсации нанесённых станции Касти-Утш III разрушений.

Известность повышена до 79.

Авторитет понижен до 64!

Авторитет понижен до 63!

Авторитет понижен до 62!

Поражение жёстко отразилось на моём Авторитете. Впрочем, это было предсказуемо и даже неизбежно. И почти сразу завибрировал кошелёк – наконец-то разблокировались поставленные мной по ценам ниже рыночных предложения по продаже десяти контейнеров платины, и Торговцы (или скорее их автоматические программы-боты) поспешили раскупить выгодный товар. Также выскочило несколько сообщений об ошибке и отсутствии достаточного количества товара – игровая система заметила недостачу трёх контейнеров.

Неважно. Главное было уже сделано. Послав Тини и Денни Марко разбираться с покупателями – нужно было получить адреса доставки и задать программы для транспортной ленты-конвейера – я проверил баланс своего кошелька. Почти полтора миллиона крипто. Неплохо. Вот только где деньги от герд Ушш Виша? Неужели трилл надул меня и решил не выплачивать «премию» за дельный совет?

Впрочем, я оказался несправедлив к Торговцу. Прямо у меня на глазах баланс пополнился ещё на восемьсот тысяч крипто – «космический крокодил» сдержал слово. Хорошо. Я снова активировал вкладку «Дипломатия». Пираты думают, что уже победили? Получайте «ответку»! Повышаю ставки в этой игре!!!

ВНИМАНИЕ!!! Фракция «Реликт» объявляет официальную войну прайду Косматой Тьмы! Зона конфликта: все помещения станции Касти-Утш III, кроме жилых корпусов и этажа администрации. Взнос в размере 1 миллиона крипто внесён. Военные действия начинаются немедленно и продлятся до полной победы одной из сторон, либо пока проигравшая сторона не выплатит победителю репарацию в размере 4 миллионов крипто.

Известность повышена до 80.

Авторитет повышен до 63!

Авторитет повышен до 64!

Почти компенсировал потерю Авторитета, а с учётом двойного роста Известности даже выгодно получилось. Тут до моего плеча дотронулась герд Айни, привлекая внимание:

– Капитан, Уиззз говорит, что два Испепелителя готовы.

Всего два? Впрочем, должно хватить. С собой возьму Денни Марко, Тини и герд Айни, плюс дрона реликтов и двух Испепелителей. Главное не терять времени! У нас всего пятнадцать минут на контратаку, пока основные бойцы прайда Косматой Тьмы находятся на возрождении.

Вот только отдать приказ я не успел – в наушниках раздался хорошо знакомый голос моей компаньонки Улине Тар:

– Вот так всегда. Стоит тебя одного оставить, Комар, и сразу война, трупы и разрушения. Что на этот раз учудил?

Как же я рад был слышать этот вечно всем недовольный голос! Как и раздавшийся следом голос Дмитрия Желтова:

– Капитан, мы прибыли в ангар 8-505. Пятнадцать игроков, из них четверо новичков. К бою готовы. Ждём дальнейших указаний.

Это было просто чудо! Моя возродившаяся команда прибыла на станцию раньше «Большого Аби» и его головорезов! Да у нас теперь тотальное преимущество в боевой мощи! Ух, не завидую я пиратам прайда Косматой Тьмы!