При этом Программист аккуратностью не отличался и достаточно небрежно разбросал на металлическом полу грузового трюма планшеты с программными утилитами, ядерные батареи с пучками проводов, кристаллы-накопители и открученные с роботов блоки памяти. А ещё Уиззз постоянно что-то жевал – какую-то тонизирующую или даже наркотическую травку, и тёмная слюна капала на пол и разложенные предметы. При этом мелеефат разговаривал сам с собой, спорил и даже ругался. Я заинтересовался и попросил Айни перевести, о чём говорит Программист, и там оказался поток брани вперемешку с профессиональными терминами, вроде:

…кодировка не такая, кретин ты эдакий… сам дурак, тут же версия 0.91, а в ней используется патч от триллов… учи матчасть, балбес, это взломанная версия с чёрного рынка… да ты сам разуй все свои шестнадцать глаз, идиот, номер версии на блоке памяти 0.93… не видишь, сигнала нет по синей жиле… лапы тебе оторвать, придурок! …а если бы батарея была подключена?! … дебил, сотри ему привязку скорее, иначе Испепелитель всех тут угробит…

В какой-то момент мелеефат даже несколько раз с силой стукнул себя суставчатой лапой по башке, после чего долго сам перед собой извинялся. Я, признаться, несколько опешил от всего происходящего, однако замечаний наёмному специалисту всё же не делал – пусть работает как может, лишь бы непростая и рискованная работа была выполнена максимально быстро, поскольку боевые роботы могли вскоре понадобиться для отражения атаки пиратов.

Когда на созданный срочный контракт на работу программиста ответил представитель расы мелеефатов, я откровенно растерялся. Никогда ранее близко не общался с этими похожими на гигантских паукообразных существами, да и относился к мелеефатам с предубеждением – как-никак именно их свора угрожала моей родной Земле. Но Уиззз, несмотря на все свои странности с поведением, всё же произвёл на меня положительное впечатление. К тому же он действительно разбирался в программировании сложной техники – на это указывали предоставленные мелеефатом документы и сертификаты, да и произведённое мною беглое ментальное сканирование Программиста подтвердило его высокий уровень знаний. Кстати, именно Уиззз помог герд Айни настроить вывод информации с терминала регистрационной службы на компьютеры стоящего в ангаре фрегата – то, что вызвало у хвостатой Переводчицы серьёзные трудности, было решено Программистом мимоходом буквально за десять секунд.

И меня поразило, что ни гэкхо, ни миелонцы в моём экипаже не испытывали никакой враждебности к Уизззу, хотя их расы схлестнулись в жестокой космической войне. Может это потому, что он ренегат? Кстати, кто такие «ренегаты» у мелеефатов? Я начал было искать информацию в справочнике, но присутствующий при этом Навигатор Аюх сэкономил моё время, дав развёрнутый ответ:

– Группы мелеефатов, которые не разделяют милитаристические и захватнические идеалы своры. Ренегаты находятся в сильном меньшинстве и отторгаются обществом мелеефатов. Не уничтожаются и не изгоняются – в мировоззрении мелеефатов война между членами их расы невозможна в принципе, просто отторгаются и игнорируются. Как только накапливается критическая масса несогласных с «центральной линией своры», ренегаты образуют отдельное «гнездо» со своими лидерами и принципами, но продолжают жить на тех же планетах и станциях, что и члены основной своры мелеефатов. В случае внешней угрозы ренегаты защищают родной дом наравне с другими мелеефатами, но во всех остальных случаях миролюбивы и не участвуют в боевых действиях.

Понятно. Значит данный мелеефат не враг человечеству и Земле не угрожает. Я немного расслабился и вернулся к видеонаблюдению. Противник ведь явно что-то замыслил, и нужно было понять его планы. Прямой атаки по коридору со стороны станции я не особо опасался. Даже если прайд Косматой Тьмы бросит в атаку все свои силы, в широком длинном коридоре Малый охранный дрон реликтов способен выкосить полсотни игроков в считанные минуты, едва те пробьются через металлическую заслонку и окажутся в зоне поражения. Да, потом враги уже будут знать об этом моём смертоносном летающем охраннике и что-нибудь наверняка придумают, но пока что древний дрон был моим козырным тузом в рукаве.

Вентиляция? Технические полости и коридоры? Однажды я участвовал в штурме вместе с миелонцами, и тогда основные силы штурмующих действительно крались по пустотам над основным коридором. Сейчас, похоже, будет что-то подобное… вот только противники будут прорываться в ангар 11-766, в котором стоит трилловский эсминец сопровождения с командой, специализирующийся на борьбе с пиратами. Желаю им покрепче сцепиться между собой!

Мой же фрегат «Толили-Ух Х» находился метрах в четырёхстах дальше по коридору совершенно в другом ангаре 11-753. Хотя на всякий случай я всё равно регулярно использовал навык Сканирование, контролируя ситуацию и проверяя вентиляционные и другие ходы, так что враг не сумел бы подкрасться незамеченным.

Так, а это что? На мониторе, транслирующем изображение с камеры за изолированным участком коридора, происходила какая-то активность. Небольшая группа триллов подошла, а точнее подползла к посту охраны, и после короткого обмена фразами миелонская стража пропустила их в закрытый на время боевых действий одиннадцатый коридор. Похоже, команда трилловского эсминца возвращается к своему кораблю – других посторонних звездолётов в зоне боевых действий не было. Нужно бы открыть металлическую перегородку и пропустить соседей по доку к их звездолёту. Я приблизил изображение, чтобы получше рассмотреть триллов, и сердце учащённо застучало:

Герд Ушш Виш. Трилл. Подраса серых триллов. Торговец 146-го уровня

Мой хороший знакомый, даже фактически друг! Продавец «магической ювелирки» с Меду-Ро IV. Именно его перстни на +3 и +2 к Интеллекту я до сих пор носил. А ещё герд Ушш Виш являлся членом мафиозной группы Улей Тинтары – я действительно не ошибся, и именно знак «Казнь» был выжжен на грудных пластинах «космического крокодила». Интересно. Очень интересно. Тем временем группа триллов доползла до металлической преграды и остановилась.

Торговец повернулся к видеокамере и, приподняв переднюю половину тела, приветливо помахал лапой. Совершенно человеческий жест – у гэкхо и миелонцев использовались другие движения для приветствия и демонстрации добрых намерений. Похоже, Герд Ушш Виш знал, что я за ним наблюдаю, и показал это. Что ж, я решил не раздражать важного гостя задержкой и послал Тини открыть заслонку:

– Тини, это герд Ушш Виш, ты наверняка должен его помнить. Иди встреть дорогого гостя и со всей почтительностью проводи сюда на корабль. Подозреваю, что звёздный купец пришёл к нам не просто так, а с какими-то новостями. Надеюсь от него услышать, почему прайд Ловкой Лапы настолько верит в нашу победу.