Глава 23

Глава 23

Прозвучало традиционное приветствие. Тедерик прошёл на своё место. Аккуратно положил амулеты перед собой и с особым вниманием обвёл взглядом каждого присутствующего в аудитории. Мне показалось, что я и Эрким удостоились чуть большего внимания, чем остальные. И что это значит? Ревность? Не похоже. Слишком хладнокровным, расчётливым был его взгляд. Значит что-то другое, наверняка связанное с сегодняшней тренировкой.

– Итак. Сегодня мы переходим на другой уровень тренировок. Магистр ди Мартивен, любезно откликнулась на мою просьбу и сделала для вас новые защитные артефакты. Сейчас объясню в чём их суть, слушаем внимательно, если что-то будет непонятно, спрашивайте сразу.

Сделав небольшую паузу и дождавшись от нас согласного отклика, Тедерик продолжил.

– Вы уже знаете, что на играх, помимо двуликих, нашими противниками станут ещё оборотни и орки. Не на всех испытаниях разрешено применение оружия, делается упор на внутренние силы и особенности. Особенности нашей расы мы разбирать не будем, а вот про орков и оборотней поговорим.

Вся пятёрка и я в том числе слушала со всё возрастающим интересом. Я, конечно, покопалась в книгах и даже нашла несколько иллюстраций с представителями этих двух рас. С оборотнями было всё понятно и предсказуемо, спасибо кинематографу и интернету земли. Разница была лишь в разнообразии животной сущности, не только волки и их размеры после полной трансформации. Никаких полуоборотов, так любимых режиссёрами ужастиков человеческих тел с волчьей головой и раздутой мускулатурой. Только полный оборот в мощного опасного хищника, а в основном были именно такие, устрашающих размеров. Вот с орками я испытала удивление. Если бы не чуть тяжеловатая нижняя челюсть, с едва заметными выпирающими клыками, их можно было бы сравнить с викингами. Суровые красавцы, с холодными серо-зелёными глазами и на удивление светлой кожей, с едва заметным сероватым оттенком. Все рыжеволосые, оттенки имели насыщенную палитру яркости и насыщенности. От огненно-рыжего, до светло, почти блонд с красивым медовым оттенком. Густые волосы у всех, даже женщин были заплетены во множество косичек, а вот вычурность причёски зависели от статуса. Высокие, с мощной мускулатурой, длинными и сильными руками, на фоне жилистых оборотней выглядели настоящими великанами. Про магические способности было написано мало и настолько туманно, что я почти ничего не поняла в запутанной классификации магов оборотней и орков. Главное они владели магией, а вот как именно, и насколько сильными были их маги, было сложно понять.

– Оборотни и орки имеют свои преимущества. Оборотни – для нас они наиболее опасны именно во второй ипостаси. Ловкость, сила и быстрота реакции может превышать нашу, но общая маневренность теряется. Их когти и зубы мощное оружие, если использовать со знанием, а они это умеют, даже ни на миг не сомневайтесь в этом, – тем временем уверенно продолжал Тедерик.

Чувствовалось он знает, о чём говорит, и все это понимали, хотя поверить в собственную уязвимость перед какими-то оборотными им было сложно.

– И что, даже защиту нашей сущности пробьют?! – с неким недоверием воскликнул Стэрк, явно находящийся под впечатлением от услышанного.

– Легко. Особенно, если знают, куда именно лучше вцепится клыками или когтями. Про магические щиты и разные защитные амулеты не говорю, для их второй ипостаси они не помеха, – безжалостно прошёлся он по глупой самоуверенности некоторых присутствующих.

Адепты тревожно переглянулись, уже понимая, что и орки преподнесут неприятные сюрпризы.

– Позже разберём слабые стороны оборотней, а они есть и у них. Впрочем, как и у всех. И всё же, лучше переоценить, чем недооценить силу противника. Запомните это, – всё же решил немного сбавить градус напряжения Тедерик. – Теперь поговорим об Орках. Сильные и опасные противники. Их основное преимущество, тайные знания точечного удара, и конечно умение в совершенстве контролировать свою силу. Нажим, ушиб и просто небольшой тычок, пальцем, ладонью, рукой, ногой с их знаниями может стать не мене смертельным, чем укол шпагой. Не всегда смерть или отключение сознания может наступить сразу. Есть особые удары, последствия которых проявляется по истечении нескольких часов или даже дней. Не каждый лекарь сможет сразу распознать причину неожиданного недомогания пациента, а потом может быть уже поздно. Помните об этом, когда на играх столкнётесь с безоружным орком. Кстати, они сильные маги огня и земли.

Дальше шло бурное обсуждение слабых сторон предполагаемых противников. Вопросы сыпались на Тедерика нескончаемым потоком. Он со спокойной уверенностью отвечал на каждый, без кичливого превосходства, что невольно вызывало уважение. Без подсказок было понятно, где и когда Тедерик мог получить столь ценные сведения. Не зря же мне говорили о его стратегической гениальности.

– Поэтому, сегодня на тренировке будем использовать частичную трансформацию, с увеличением силы. Ваша задача при спарринге не потерять контроль. Магию применять запрещено, как и полную трансформацию. Вот тут нам и помогут новые артефакты. Активация и использование такое же, как и у привычных вам тренировочных амулетов. Только защитное действие рассчитано именно на силовой удар, без применения оружия. Если вопросов больше нет, продолжим занятие на арене, – подвёл итог Тедерик, и, в ожидании возможных вопросов, ещё раз окинув нас внимательным взглядом.

Вопросов не было. Все с энтузиазмом откликнулись на его приглашение размяться. А вот мне предстояла другая задача. Внимательно следить за работой амулетов, тщательно записывая возможные сбои и их причины. Всё же я принимала участие в их разработке и когда Гвендолин попросила меня об этом с радостью согласилась. Вот и пригодилось моё особое зрение.

– Стэрк встаёт в пару с Дастином. Торин с Мартином. Эрким со мной, – быстро распределил всех для спарринга Тедерик, как только мы спустились в тренировочный зал.

Если честно, то я не удивилась выбору нашего преподавателя. Этим двоим, стоило спустить пар, тем более у них родственная магия огня. Эрким не сдержан, в пылу азарта может потерять концентрацию и вот тут сила и опыт Тедерика очень понадобится. Полагаться только на пока не опробованные амулеты, какими бы качественными их не сделала гениальная Гвендолин, точно не стоило.

В артефакте было всего две функции защита и контроль. Прототип моего воздушного скафандра был взят за основу защиты. Плотная прослойка воздуха после активации артефакта образовывала вокруг всего тела, кроме рук и лица, своеобразный противоударный буфер. Гася силу удара на самом его пике, он ещё мягко отпружинивал кулак или чем там будут бить. Острые когти вязли в нём словно в твёрдом пластилине, не позволяя оставлять на коже опасных ран. Это намного снижало травматичность вот таких контактных тренировок, заодно позволяла партнёрам почти полностью использовать физическую мощь при ударе, заметно усиливающуюся при частичной трансформации. Воздух наиболее дружелюбная стихия, легко вступающая контакт с остальными, так что конфликта с магией носителя амулета быть не должно. Если только с огнём. Воздух может усилить эту стихию, а в данном случае это чревато неожиданным всплеском силы и сбоев в работе артефакта.

Так что выбор Тедерика был вполне обоснован и личные претензии тут вовсе не главная причина. Ну, а если попутно они смогут немного помять друг друга, так это приятный бонус для обоих.

Эрким довольно хмыкнул, выходя на арену. Демонстративно поиграл мышцами, делая вид что просто разминается, то и дело, с особым предвкушением поглядывая в сторону Тедерика. Тот же казалось, не замечал этой многообещающей демонстрации одного нагловатого адепта, но мелькнувшая на суровом лице ухмылка выдала его с головой. Правда, в этот момент он отвернулся, неторопливо расстёгивая пуговицы на манжетах свободной рубахи.

Форменные жакеты и рубахи были сняты. Мощная волна тестостерона стремительно накрыла арену, заодно прихватив и меня, заворожённо следящую за неожиданным мужским стриптизом. Позже я оценила их предусмотрительную бережливость, а пока пыталась опустить нескромный взгляд, борясь с неожиданно воспротивившейся сущностью. Ну да, она-то знала, что я с не меньшим восторгом наслаждалась приятным зрелищем, потому не понимала моего желания отвернуться. Проскользнуло ехидное напоминание, что смотреть мне всё равно придётся, контрольное наблюдение никто не отменял. С её стороны не ощущалось никакого чувства неловкости, абсолютно, только искреннее восхищение и предвкушение.