Глава 20

Глава 20

Дни побежали в сумасшедшем ритме. Учёба, учёба и ещё раз учёба. К концу дня я уставала так, что сил хватало только на по-быстрому привести себя в порядок и упасть в постель.

Несмотря на возмущение наставника и его желание не пускать меня на соревнования, пришлось смирится с неизбежным. Ректор был непреклонен, довольно жёстко заявив, что это не просто очередные игры, в этот раз всё серьёзнее. Потому, присутствие на них главного лекаря академии не обсуждается и раз уж он обзавелся личной ученицей, то и она едет обязательно. Практика и новый опыт не повредит учёбе, наоборот. Вот так, одно моё желание осуществилось, а вот о личном присутствии власть имущих всё держалось в строжайшем секрете.

Хотя Тедерик попытался по своим связам, возможно через отца хоть что-то узнать. Судя по его более спокойному виду подвергать риску своего правители, а тем более правителей орков и оборотней, никто не собирался. Слишком велика была вероятность попытки разрушить только заключённое дружественное соглашение, подставным покушением или ещё какой-либо гадостью. Скорее всего пришлют советников, от каждого государства по одному, а самое важное будет происходить за закрытыми и очень хорошо охраняемыми стенами дворца.

На том и успокоились, вот только к общим занятиям ещё добавились уроки самообороны. Небольшой нож, торжественно врученный мне Тедериком, стал личным оружием. Его мне дарили с таким лицом, что отказываться я не рискнула, тем более наставник одобрил, сославшись что в выборе оружия полностью доверяет мастеру боя.

Нож оказался не простым. Помимо отличных режущих, колющих и прочих преимуществ в его рукоятку были встроены артефакты защиты от потери и конечно маячок, на случай если я сама неожиданно потеряюсь. Как лекарю мне разрешалось иметь такое оружие, потому выбирать особо не приходилось и мне пришлось учиться владеть ножом, но уже как оружием, а не кухонным помощником.

Тедерик с наставником распланировали мой день буквально до минуты. Завтрак, занятия с командой под руководством Тедерика, затем занятие с наставником, теория и практика чередовались по дням, обед на который мне выделялся час, затем медитация, усвоение магии воздуха, выполнение устных и письменных заданий, что моими «заботливыми» учителями приравнивалось к физическому отдыху, ужин и вновь встреча с Тедериком.

Магистр Рейден специально отвёл вечернее время для наших занятий. Меньше шансов нарваться на любопытствующих и больше возможности и времени на спокойную медитацию, обязательную перед работой с магией огня. Вечером у всех магистров свободное время, которым они могут распоряжаться по своему усмотрению. Для тайных занятий самое лучшее время, а то, что к тому моменту я уже изрядно уставшая, в первое время мне даже помогало. Чувства притуплялись, в том числе и страх перед бывшим мужем.

Наше первое занятие стало для нас обоих испытанием на прочность. В медитационной комнате лекарского крыла было тихо и безопасно. Тедерик приходил туда особым коридором, который ему показал наставник. Конспираторы те ещё.

Когда направлялась на вечернее занятие, чувствовала себя тайным агентом, крадущимся на встречу со связным. Один неверный шаг, взгляд и явка провалена. Но больше всего меня убивало, что приходилось закрываться изнутри, во избежание, так сказать, неожиданного вмешательства со стороны.

Первый раз в комнату меня привёл наставник. Всё показал, объяснил и ушёл, оставляя в незнакомом помещении совсем одну, взвинченную до предела. Я дышала, считала до десяти и просто попыталась отвлечься рассматриванием окружающей обстановки. Но кроме светло серых необработанных стен, неожиданно тёплого каменного пола и аккуратно расстеленных на нём нескольких удобных подстилок, ничего не обнаружилось.

Тишина, приглушённый свет и усталость постепенно свели мою нервозность на нет, хотя сама атмосфера небольшой комнаты словно дышала спокойствием. Я расслабилась, уверив себя, что нервничать глупо, а в случае с огненной стихией ещё и опасно.

Неожиданно за одной из стен послышался скрежет. Я испуганно вскочила, пятясь к двери и крутя головой в тщетной попытке увидеть источник странного звука. На противоположной от входной двери стене появилась щель. Щелчок и небольшая часть стены, словно скрытая панель отъехала в сторону, открывая улыбающегося наставника и моего вечернего учителя.

Мой воинственно испуганный вид не обрадовал ни переставшего улыбаться наставника, ни Тедерика, подозрительно осматривающего комнату. Видимо он искал причину моего испуга, никак не ассоциируя её со своим появлением. Мне стало стыдно под осуждающим взглядом наставника. Ну право слово, чего я испугалась? Ведь Рейден предупреждал, что они воспользуются другим, скрытым входом. Кто же знал, что за минуты ожидания, моё воображение так разыграется?

– Эмилия, что за воинственный вид? – недовольно прицокнул наставник, пропуская Тедерика вперёд.

Они остановились справа от темнеющего провала в стене. Наставник указал Тедерику на неприметный камень с острым сколом. Плавный пасс рукой, и он засветился вязью магического заклинания. Видимо это активатор чудо-двери с этой стороны, мне это тоже могло пригодиться, потому смотрела и запоминала с особой тщательностью. Правда недолго, наставник всё ещё ждал ответа, умудряясь одновременно показывать и смотреть на меня.

– Эм, вам бы смазать механизм, а то слишком уж жуткие звуки он издаёт при срабатывании. Не сразу сообразишь, что к чему вот я и насторожилась, – попыталась объяснить своё поведение, виновато опустив глаза.

Было неловко и неуютно под взглядами мужчин. Правда Тедерик молчал, предоставив возможность наставнику немного пожурить свою ученицу. Я не возражала, лучше так, чем молчаливое напряжение.

– Насторожилась? Ну что же, в твоём положении это хорошее качество. С дверью обязательно разберёмся, тем более Тедерик отличный специалист по старым механизмам. А теперь, если у тебя больше нет вопросов оставлю вас, – ободряюще улыбнулся наставник, отступая в глубину тайного хода. – И ещё Лия, помни о чём мы говорили. Здесь и сейчас ты в безопасности, не усложняй, – уже ментально послал он наставление.

Панель с неприятным скрежетом закрылась. Звук был не громкий, но настолько противный, что хотелось заткнуть уши. Поморщившись, покосилась на стоящего рядом Тедерика. Ему то же не понравился звук, но скорее всего по другой причине. Вся секретность летит к чёрту с таким звуковым сопровождением, и мой совет по смазке механизмов был вполне уместным.

– Эмилия, устраивайся поудобнее и постарайся расслабится. Ничто не должно тебя отвлекать во время медитации. Огонь не терпит небрежного отношения, ты это уже ощутила на себе. Потому давай сразу договоримся. Как только ты почувствуешь болезненность или просто неприятные ощущения, сразу говори мне. Не стоит упрямиться и напрасно рисковать, – решил начать урок Тедерик с непроницаемым лицом устраиваясь на одном из ковриков.

Мне предлагалось место напротив, что в принципе было ожидаемо. Я приблизительно уже знала чего ожидать. Уже был опыт таких занятий с наставником. Не думаю, что будут сильные отличия, если конечно огненная магия не выкинет нечто неожиданное. Всё же у нас с ней не сложилось с самого начала и сейчас мне было страшно.

– Давай начнём с самого простого. Закрой глаза и попробуй почувствовать свой огонь. Не торопись, сосредоточься на ощущении тепла, но не позволяй огню перехватить контроль. Не волнуйся, я буду рядом, поведу и присмотрю за тобой, но… для этого нужен телесный контакт, – «обрадовал» меня Тедерик, приглашающе протягивая руки ладонями вверх.

Я понимала необходимость такого предложения, но добровольно вложить свои ладони в его было сложно. И всё же пришлось это сделать, предварительно проговорив про себя последние слова наставника.

Осторожно, словно боясь обжечься протянула руки вперёд и, не давая себе времени передумать, коснулась пальцами его горячей кожи. Мои ладони тут же нежно сжали, окутывая посторонним теплом. Пришлось напомнить себе, что сейчас Тедерик преподаватель от которого зависит моя безопасность в сложном общении со своевольной стихией.