Глава 10. Подготовка к переправе

Богатырь тем временем думал совсем о другом.

— Значит, как и следовало ожидать, Кройс со Штуком уже были здесь, — озабоченно молвил Егор Степанович.

— Можно же спросить у русалок, — вставила Надя.

— А что, это мысль! — подхватил Младомир.

— Сам же говорил, что их нужно остерегаться, — проворчал Ваня. — Получается, им нельзя верить.

Но молодой боярин уже обратился к не успевшей ещё уплыть серебристой русалке. Она показалась ему наиболее здравомыслящей:

— Милая девушка, вас как зовут?

— Серебрянка, и можно на «ты».

— Очень приятно, а меня — Младомир. Слушай, Серебрянка, ты не видела тут двух всадников в чёрном?

— Конечно, видела! Они перешли мост со стороны Вестии.

— И где они сейчас?

— Поскакали на юго-восток.

— Спасибо, ты нам очень помогла.

— Не за что.

Серебрянка пожала плечами и нырнула. Ярилов повернулся к своим спутникам.

— Я же говорила! — обрадовалась Надя. — По-моему, вполне хорошая девушка.

— Так-то оно так, — проговорил в раздумье Победигор. — Но всё же Ваня тоже прав. Так что, как говорится, доверяй, но проверяй. Вот что, Арно, тебе поручается воздушная разведка. Только будь осторожен, я тебя умоляю!

— Не беспокойся, не впервой! — важно заявил голубь.

Арно с удовольствием расправил крылья и взлетел. Он уже успел истосковаться по настоящему делу. Заложив крутой вираж, голубь лихо умчался ввысь. Ваня проводил его скептическим взглядом. Надя очень переживала за пернатого друга. Вскоре Арно исчез в тумане, слившись с его белыми клочьями.

Меж тем богатырь и его оруженосец привычно готовились к бою. Победигор проверил, легко ли вынимается меч из ножен, и взвесил на руке копьё. Младомир зарядил лук и взял его наизготовку, готовый, если потребуется, прикрыть отважного разведчика. Их настроение передалось коням. Зенит от нетерпения раздувал ноздри, бил себя хвостом по бокам и рыл копытами землю. Пару раз он даже заржал, словно обычная лошадь. Буран старался соблюдать достоинство, но по тому, как он переминался с ноги на ногу, чувствовалось, что предбоевое возбуждение захватило и его.