Изменить стиль страницы

Часть 1

— Клер! — подруга угрюмо застонала и уткнула носом в барную стойку новомодного бара-клуба, прежде чем театрально простонать:

— Ну что опять не так? Студент тебе не подходит… Банкир, юрист, и даже начинающий блогер — все мимо.

Вот уже полгода моя подруга пыталась свести меня с парнем. Безуспешно. Снова и снова она таскала меня на свидания с мужчинами, один другого краше, умнее и харизматичнее. Внешне они нравились мне и даже очень, но было одно «но», которое нельзя рассказать даже самому близкому человеку — лучшей подруге.

— Дениз, — Клер резко замерла и подняв на меня свои большие зеленые глаза, шёпотом растерянно пробормотав: — Слушай, а может ты из этих?.. Ну, понимаешь…

Да, я была именно из «этих». Но не тех, что имела ввиду Клер. Отнюдь не лесбиянка! Все дело в том, что двадцать лет назад моя мама сбежала из Азербайджана от своего тирана-мужа, вскоре заболев и умерев. Меня отдали в детский дом. И только пару лет назад, на свое восемнадцатилетние я узнала, что не такая, как все.

Другая. Меченая. Неправильная. Почему? А все потому, что оказалась самым обычным оборотнем. Да, да! Именно так! Рыжей волчицей с одной маленькой особенностью — я не влюблялась в парней, а именно запечатлялась. Проще говоря, мое внутреннее животное, увидев подходящего самца, должно было поставить на нем сперва какую-то внутреннюю метку, а затем и внешнюю. Кажется, так говорила та ворчливая старуха-провидица, что открыла мне глаза на мое истинное «Я»? Не помню точно.

«Один раз и на всю жизнь». Только вот… Мало того, что я не чувствовала ни в одном человеке вокруг животной силы, так еще и моя волчица каждый раз при виде нового кандидата от Клер становилась на дыбы.

— Нет. Я не по девочкам. Просто… — отведя глаза в сторону, я снова вынуждена была солгать: — Все эти парни были не в моем вкусе. Какие-то они…

— …Хилые, не опытные, без огонька в глазах? — с надеждой перебила меня подруга и поддавшись ее напору, осторожно кивнула. Пусть лучше думает, что я переборчивая… — Естественно! Черт, как я сразу не поняла, что девственниц пугают не опытные самцы…

Она закричала это так громко, что пару мужчин за соседним столиком повернулись, чтобы с интересном посмотреть на исчезающий вид: двадцатилетнюю девственницу. В общем, я-то уже была бы и не против остаться с мужчиной наедине, но моя волчица… Черт бы ее побрал!

— Клер! — покраснев до мозга костей, я изобразила ключик у губ, умоляя ее замолчать. Но та была уже слишком глубоко в своих мыслях, вскакивая с места и на накидывая свою легкую куртку. Ни говоря ни слова, девушка схватила меня за руку и потащила прочь. Понадеявшись было, что сейчас мы поймаем такси и вернемся в нашу общую съёмную квартиру, я с ужасом увидела, как та сворачивает к самому пафосному и дорогому мужскому стриптиз-клубу через дорогу. Нет, это уже явный перебор!

— Куда ты меня ведешь? — пытаться противостоять Клер, все равно, что биться головой о стену — бесполезно. И тем не менее, в этот раз я была готова стоять на своем до последнего. — Милая, я студентка с мизерным пособием и подработкой в библиотеке! А тут одна вывеска дороже обеих моих почек!

Подруга замерла и я выдохнула с облегчением. Все же здравый смысл восторжествовал! Но нет… Обрадовалась я рано! Порывшись в сумочке, девушка достала золотую карту постоянного клиента и ускорила шаг.

— Не спрашивай, откуда у меня этот ВИП-пропуск. — отмахнулась она, заметив мои удивленные глаза. К слову, увидев карточку в руках Клер, охранник впустил нас вне очереди и без лишних вопросов. — Скажем так, мой братик умеет делать «смешные» подарки.

В отличие от меня, Клер была из семьи олигархов, но добивалась всего сама и с нуля. Так что новость, дескать, родной братик так подшутил над гордой сестренкой, вполне укладывалась в голове.

Меня всегда поражала ее настойчивость! Несмотря на то, что мы были явными белыми воронами в царстве роскоши и бессмысленного богатства, она уверенно вела меня вперед, словно была здесь главная.

Мимо проходили дамы в платьях от известных дизайнеров, мужчины в смокингах, а на сцене шло шоу с участием двадцати полуголых качков. И тем не менее, Клер каким-то образом нашла среди них самого здорового, опасного и богатого.

— Кажется, нам туда! Вот тот парень выглядит дорого, наверняка администратор… — указав пальцем прямо на стоящему к нам спиной высокого мужчину с длинными черным волосами, затянутыми в тугой жгут, подруга потянула меня за руку. Не знаю, почему она причислила его числу рабочих клуба? Костюм выглядел на тысячи долларов, а массивное тело бодибилдера выделяло его еще и среди более скромных в массе стриптизеров. Я хотела одернуть ее, прекрасно понимая, что сейчас будет минута величайшего позора, но…

Что-то внутри сжалось, заискрилось и я, как никогда ранее, ощутила единение со своей рыжей волчицей. Та заскулила, пождала рыжий хвостик, заставляя меня ускорить шаг. Я едва не перегнала Клер, почти врезавшись в незнакомца. Но подруга вовремя ступила вперед, первая бесцеремонно постучав длинным коготком по мужской спине. Мне стоило остановить ее или сгладить ситуацию, как поступала обычно, но странное волнение заставляло забыть свое имя.

— Простите. Вы должны нам помочь, — грубые манеры и дерзкий, требовательный голос остались у Клер из «прошлой жизни».

Часто этим она вгоняла меня в краску, но сейчас я не успела покраснеть. Из-за него. Странный незнакомец замер, напрягся и словно ощетинился. Все это произошло за долю секунду, потому что в следующую, он уже повернулся, резко посмотрев прямо на меня. Глаза в глаза. Его ноздри затрепетали, желваки заиграли… Это невозможно, но создалось впечатление, будто мой запах показался ему сладким и тот облизал губы, словно пытаясь его распробовать.

— Голубые глаза и рыжие волосы. Идеально для твоей мраморной кожи, — вместо приветствия бархатно констатировал он, пробежавшись взглядом по моему телу. И мне бы самое время обидеться, растеряться или хотя бы отвесить ему пощечину за такое наглое разглядывание, но… Боги, какие же у него были черные глаза! Смуглая кожа, острые линии лица, пухлые губы и легкая небритость делала мужчину рекламой к слову «секс». — Как тебя зовут, кошечка?