— Ты смешон в своих потугах — хохочет демон — информация окружает нас, от нее не скрыться… А давай-ка так. Короткий свист и у меня перехватывает дыхание.

— Как долго ты продержишься без кислорода? Давай, вспоминай как дышать? Я с трудом поднимаюсь на ноги, и понимая всю бесполезность попытки снова атакую демона, а тот лишь хохочет, сбивая меня с ног легким тычком.

— Ладно, разрешаю дышать — серия щелчков пальцами — даже разрешаю тебе подняться… Это так весело — и демон вновь заливается хохотом. Поднимаюсь и выбрасываю и рукава Шнурка, но тот, тут же свивается узлами, и скручивается на земле в комок…

— Ты не понял? Он тоже воспринимает информацию! — демон кивает на змея — Меня просто достаточно вздеть! всеведющий хохочет, играя со мной как кошка с мышью, шнурок дергается на земле, извиваясь как уж на сковородке, и что сейчас с ним творится я не могу даже представить… Надо что-то делать…

— Ну давай. Вставай, ты же можешь. Где там твои ножи — продолжает веселиться демон — до апокалипсиса осталось совсем немного, ты же не думаешь, что все это время я буду сидеть и скучать? Сжимаю покрепче единственный клинок, вырубаю свиток восстановления, и резким взмахов вбиваю кинжал себе в глаз, сбоку. Лезвие вспарывает один глаз, пробивает переносицу, и вырывает из глазницы второй. Правило которое не дает навредить самому себе мной уже давно послано к черту.

— Что за… — дальнейших слов демона не слышу. Тонкий клинок из змеиного клыка с легкость вбивается в ухо, а затем и во второе. хиты просели. Я ничего не вижу, не слышу, но мне многого и не надо. На радаре, ярким красным светом, пылает точка врага. А враг у меня здесь один. Всеведающий несется зигзагом, надеясь, что вслепую я не попаду по нему, ион сумеет приблизиться ко мне чтобы прикоснуться. Информационный канал разорван, он не может воздействовать на меня, но стоит ему дотронуться до меня лишь пальцем… Я не вижу и не слышу, но все ощущаю, а это тоже канал передачи информации… Поднимаю пустые глаза к небу, указываю на радаре в красную точку, и бью по кнопке орбитального удара. Даже без глаз мне кажется, что я вижу, как с неба падает пылающий красным светом луч, похожий на лазерный, а потом земля больно бьет по ногам. Красная точка на радаре гаснет, и я решаюсь активировать свиток исцеления. Несколько секунд и зрение восстанавливается. Я стою посреди выжженного пятна — спекшаяся в стекло земля, пылающий и вырванные с корнем деревья, сметенный напрочь армейский комплекс… Сразу надо было так сделать — запоздало приходит понимание — ударил бы прямо из того ресторана в котором мы засекли демонов и не было бы всего этого… Но тут же соображаю, что моих верующих здесь нет. Ударить так не получилось бы. Медленно поднимаю голову, следя взглядом за инверсионным следом ракеты, а затем вынимаю из инвентаря портальный свиток… Я ведь успел. Через долю секунды после нападения всеведающего, когда все поглотила огненная буря, вырвавшаяся из шахты вслед за ракетой, я успел это сделать. Секунда, потребовалась мне на то, чтобы вытряхнуть из змеиного кинжала все скиллы, и забросить туда портальную метку, и сейчас, ракета улетала, унося в обшивке пробивший титановую броню клинок. Сжимаю в руке свиток, и скрываюсь во вспышке портала, чтобы через долю секунды появиться прямо над несущейся по небу ракетой. Успеваю схватиться за рукоять клинка. Как ни странно, ветра почти нет. Соображаю, что ракета несется в верхних слоях атмосферы, помнится читал что-то такое, не всякие так могут, это сделано чтобы самолеты их перехватить не могли. Такую ракету можно перехватить на старте, пока не набрала высоту, или уже в конце — когда она несется к цели. Повиснув на ракете, трепыхаясь словно тряпка на ветру, зажигаю в свободной руке молнию. Искры сверкают все ярче и ярче, мана сливается прямо на глазах, а молния грозит засиять ярче солнца, взмахиваю рукой, и вбиваю плюющийся искрами разряд в корпус ракеты. Сверхпрочный титан плавится, электроника сгорает, топливные баки взрываются и ракета, превратившись в пылающий шар, валится с небес. Драка с демоном затянулась и улететь ракета успела далеко. Вырвавшись из огненного буйства пылающего ракетного топлива, замечаю несколько инверсионных следов уходящих в небо — часть ракет все же стартовать успела. Взмываю на рывке, активируя свиток восстановления маны, и несусь так быстро, ка никогда не летал. Вижу одну. Далеко, но надеюсь успею. Убежать от молнии невозможно, она движется едва ли не со скоростью света. Зависаю на секунду в воздухе, облака разгоняет раскат грома. Не обычный электрический треск, который бывает при обычной атаке молнией, а самый настоящий гром — до ракеты несколько десятков километров, и такая длинная молния грохочет соответственно. Вдали. На кончике молнии, расцветает огненная вспышка. Ракета уничтожена. Несусь по инверсионным следам за остальными. Есть еще одна. Раскат грома, вспышка. Меняю курс. Остальные ракеты успели улететь очень далеко. Лечу за ними, наращивая скорость и удивляясь как до сих пор не загорелся от трения о воздух, но понимаю, что скорость ракет примерно равна моей собственной, догнать не выходит. Я если и двигаюсь быстрее, то ненамного, такую фору мне не перекрыть. Поймаю разве что над побережьем Америки, или куда там конкретно эта ракета летит. На штатовские системы ПРО надежды мало. Даже древнюю «Сатану» перехватить было бы непросто, а уж новейшую баллистическую ракету тем более. Как только она войдет в зону атаки, сразу же разделится на десятки если не сотни ложных боеголовок, попробуй найти именно настоящие среди них… Сбивать ракету надо сейчас! Вспышка! Далеко, на самой границе видимости, замечаю крохотную красную точку, словно вспыхнул огонек спички вдалеке. Что случилось? Далеко справа, там куда ушла последняя из четырех стартовавших ракет, замечаю еще одну вспышку. Не снижая скорости несусь туда, хочу проверить что произошло. Неужели таки сумели восстановить связь и дать команду на самоуничтожение, но нет, это другое. Ухожу в стелс, едва заметив самолеты, и надеясь, что они не засекли меня. Наши все-таки успели поднять перехватчики и сбить свои же ракеты… Молодцы… До командной ракеты «периметра» они бы конечно не дотянулись. Слишком высоко шла. Повезло что я сумел перехватить ее раньше, чем в небо унесся весь ядерный запас, сбить все ракеты не получилось бы просто физически. Будем надеяться, что это было не зря…

Эпилог

— Русские запустили баллистические ракеты! Надо атаковать в ответ!

— Мне позвонил их президент — попытался уладить конфликт, заверил что это была страшная ошибка, но все теперь в норме.

— Я не верю в такие ошибки!

— Зачем тогда они сбили свои же ракеты?

— Я не знаю — генерал орал и плевался, стуча кулаком по столу — от них всего можно ожидать. Предлагаю нанести превентивный ядерный удар. Согласно данным нашей разведки, система «Мертвая рука» выведена из строя. Они не смогут ответить.

— А ведь действительно — подал голос один из сидевших за столом — Русским нечем ответить, такого шанса может больше не выпасть… Договорить человек не успел. Сверкнула белая вспышка, и прямо посреди кабинета появились три человека… Очень странных человека. Огромный, закованный в доспехи рыцарь, худощавый молодой парень в расшитой непонятными символами мантии… И еще один. Антрацитово-черный доспех, плащ, и капюшон, в тени которого не разглядеть лица, лишь пылающие красным светом глаза.

— Что проис… — подал было голос один из сидящих, но человек в черном едва заметно дернул рукой, и говорящего отбросило назад, вместе со стулом. Замершая в ступоре охрана мгновенно вскинулась, направив на троицу автоматы.

— Кто вы такие — завизжал, вскакивая генерал — как вы смеете. Убить! Огонь. Истерика генерала ударила по напряженным как струны нервам бойцов, и пальцы на спусковых крючках словно судорогой свело. Загрохотали выстрелы, выпуская в троицу очередь за очередью, но через несколько секунд все прекратилось. Со звоном падали на пол пустые магазины, а три непонятных человека, стояли даже не пошевелившись. Перед ними, очерчивая ровный круг, на полу лежали сплющенные пули.