К черту. Хватит жалеть себя.

Поднимаю вверх руку, прося официанта принести счет. Не дожидаясь, пока он подойдет, бросаю на стол сотню и шагаю к выходу. На ходу гипнотизирую дверь глазами, надеясь, что чудо все еще случится, и на пороге появится она, но ничего не происходит. Хреновый из меня чародей.

Телефон настойчиво вибрирует в кармане брюк. Нащупываю его в кармане и невидящими глазами утыкаюсь в экран. Сердце подпрыгивает. Это она.

- Тэйлор?

На другом конце слышится незнакомый мужской голос, при звуке которого у меня почему-то холодеют внутренности.

- Мистер Лотнер?

- Да.

- Я звоню по просьбе вашей знакомой, мисс Челси.

Плохое предчувствие накрывает меня с головой, заставляя зубы лязгать друг об друга.

- Что с ней?

- Она попала в аварию на Первой Западной улице.

Горло сжимает ледяное кольцо ужаса. Нет - нет - нет.

- Сейчас сюда едет скорая, ее повезут в госпиталь на Соут Гран Авеню,- неумолимо продолжает голос.- На светофоре в ее задний бампер врезалась машина. Удар был не таким сильным, но сработавшие подушки безопасности ударили ее в живот. Несколько я успел понять, ваша девушка в положении, и у нее открылось кровотечение. Она просила вас приехать.

Его слова доносятся до меня через тугую пленку. Мне нужно попасть туда. Где он сказал, это произошло? Первая Западная улица. Это меньше мили отсюда.

Сознание ударяет по мне кувалдой. Она ехала ко мне. Ком в горле не дает вздохнуть. Она ехала ко мне. Выбрала меня.

Не помню, как я очутился за рулем Ягуара. Развернувшись через двойную сплошную, выезжаю на соседнюю улицу... Голова взрывается от напряжения. Только бы с ней все было в порядке. Пожалуйста, пусть с ней и с ребенком все будет в порядке. На скорости шестьдесят миль вылетаю на Первую Западную улицу. Вижу толпу людей, стоящих вокруг скорой с мигалкой, и то, как захлопываются ее двери. Не успел.

Одним колесом вылезаю на обочину и объезжаю впереди стоящие  автомобили, мысленно благодаря себя за то, что впервые в жизни выбрал машину с высоким клиренсом. Встраиваюсь за уносящейся вперед скорой и следую за ней до больницы. Я не могу оторвать глаз от закрытых дверей передо мной. Я должен быть там. Тэйлор внутри, совсем одна, плачет и боится. Она не может потерять этого ребенка.

Скорая заезжает на парковку госпиталя Дигнити, и дальше все происходит, как в тумане. Хлопанье открывающихся дверей, крики медсестер, звук опускающейся каталки… Не помню, как  добежал до них, перед тем как увидеть самое ужасающее зрелище в моей жизни. Тэйлор, маленькая и бледная, скорчившаяся на тележке, прижимает руки к низу живота, где на цветастой ткани ее длинного сарафана расплывается огромное кровавое пятно.

Плечом отталкиваю водителя скорой и подлетаю к ней. Хватаю ее маленькую ладошку. Она холодная, как лед.

- Малышка, все будет хорошо, слышишь? Ты только не волнуйся… все будет хорошо..

Лицо Тэйлор мокрое от слез. Она впивается ногтями мне в руку и шепчет:

- Наш ребенок…Он умирает…Я теряю его, Нейт. Я ничего не могу сделать…Пожалуйста, прости меня.

Бам! Прямой джеб в голову. Ни единой возможности вздохнуть. Ловлю ртом воздух, но кислород отказывается поступать в легкие... Я не могу пошевелиться.

Заплаканное лицо отдаляется от меня, а я продолжаю, как истукан, стоять на месте, растерянно хлопая глазами. Наш ребенок. Мой ребенок. Это мой ребенок сейчас умирает.

Голос в голове говорит: «Не время», и невидимая рука толкает меня в спину. Срываюсь с ног и бегу. Бегу так, как никогда не бежал.

Сотрудники больницы подкатывают каталку к дверям грузового лифта, и я на ходу успеваю запрыгнуть в него. Парень в голубой форме неодобрительно смотрит на меня, но я не удостаиваю его взглядом. Нахожу руку Тэйлор и пытаюсь согреть ее.

Ее бледные губы трясутся.

- Я ехала к тебе…

- Я знаю, малышка… Ты выбрала меня, - силюсь улыбнуться ей.

- Я была так зла на тебя, за то, что ты оставил меня одну…Хотела, чтобы ты страдал так же, как и я. Ты знаешь, я бы никогда … Я всегда буду выбирать тебя.. Я собиралась сказать тебе о ребенке в тот день, но потом увидела тебя с Айви, и … я такая идиотка.. Я виновата.. Все из-за меня.

- Тсс, малышка…успокойся. Тебе сейчас нельзя нервничать. Все будет в порядке. Врачи помогут тебе.

- Я чувствую, что он умирает внутри меня, Нейт, - всхлипывает Тэйлор, накрывая ручками живот.- Пожалуйста, ты же умный… Сделай что- нибудь… Я не могу его потерять его…

Мое сердце рвется в клочья.

- Ты не потеряешь его, не потеряешь,- обещаю, стирая слезы с ее лица.

Но правда в том, что я не уверен. Я не медик, но черт... здесь столько крови. Я никогда не видел столько крови.

- Вам сюда нельзя, - строго говорит толстая женщина, когда каталка подъезжает к белым дверям.

-Нейт! - всхлипывает Тэйлор, протягивая ко мне руки - Не оставляй меня!

- Вы не понимаете… Я не могу оставить ее …Ей страшно. Я должен быть рядом, я ей обещал, - объясняю медсестре, с отчаянием глядя на удаляющуюся каталку, - Там мой ребенок, понимаете...

Но она остается непреклонной.

- Нельзя, сынок. Она потеряла много крови, ее нужно осмотреть. Жди здесь, как будут новости, врач тебе сообщит.

Еще с минуту я глазею на двери, за которыми скрылось самое дорогое, что когда-либо было у меня в жизни, и на трясущихся ногах шагаю к пустому ряду сидений вдоль стены.

В детстве мне часто снился один и тот же сон: я бегу по песчаной дороге, зная, что мне нужно бежать быстро, но не могу. Ноги вязнут в песке и не слушаются, и все что я чувствую - это беспомощность. Страшное слово. Я должен что-то сделать, чтобы помочь Тэйлор и моему ребенку.. Но я не знаю, что. Я не знаю, что делать... Господи, я не знаю.

Стискиваю виски, пытаясь выжать эту боль из себя и начинаю молиться.

Пожалуйста, Господи, помоги выжить Тэйлор и нашему малышу... Забери у меня все, что у меня есть…дом, машину, черт, забери у меня компанию, деньги, я найду другой способ заработать на жизнь… все забери, только их оставь мне.

Я обещаю Богу, что пошлю каждой девушке, которую когда –либо обидел, по букету цветов с извинениями, обещаю давать милостыню каждому, кто попросит, обещаю каждое воскресенье ходить в церковь.

Я прошу о помощи отца... Пап, ты наверняка подружился с Создателем. Ты станешь дедом, пап. Пожалуйста, не дай забрать его у меня…пусть он останется здесь, со мной. Я нашел свою любимую. Она выбрала меня.. Я в одном шаге от того, чтобы обрести счастье, которое ты всегда для меня хотел…Пожалуйста, не позволяй отнять это у меня.. Попроси за моего ребенка, ты ведь знаешь, как давно мама хочет внука.

Закрываю лицо ладонями и реву, потому что никогда в жизни мне не было так страшно.

- Мистер Лотнер, - раздается грудной женский голос надо мной.

Я поднимаю глаза. Сколько я просидел так…пять минут, два часа? Сутки?

- Кем вам приходится мисс Челси?

Нащупываю кольцо в кармане джинсов и глухо отвечаю:

- Она моя будущая жена.

- Можете пройти к ней в палату.

40

- Можете пройти к ней в палату, - сообщает темнокожая медсестра с ежиком коротких курчавых волос на голове.

Я поднимаюсь со стула. Футболка, мокрая от пота, прилипла к спине, а пульс стучит где-то в висках. Вдох –выдох.

- Иди сынок, - гладит меня по щеке мама. - Ты первый.

Делаю еще один глубокий вдох и захожу в палату.

В комнате, заполненной солнечным светом, на белых простынях лежит самая прекрасная женщина в мире - моя жена. В руках она держит самый ценный подарок, который она могла мне преподнести. Нашего ребенка.

На слабых ногах подхожу к ним ближе: лицо Тэйлор бледное и мокрое от пота, с прилипшими ко лбу влажными прядями, но я думаю, что еще никогда она не была так прекрасна, как в этот момент.

- Может быть, ты уже возьмешь сына на руки? - подгоняет медсестра из-за спины.