Изменить стиль страницы

- Мужчина вышел с обратной стороны, через окно, наверное. Вижу плохо, полем закрылся.

- За ним.

Они обежали заросли вокруг дома. И снова командир был поражён. Молодой маг двигался очень быстро и практически бесшумно. К зуду ушей присоединилось неприятное сосание под ложечкой от мысли, что это вовсе не Деган. Тогда кто? И где парень? А дальше командир сделал то, о чём тут же пожалел. Он должен был сделать это позже и не один, но с его губ уже слетело:

- Кат ем емданиос.

Деган резко повернулся и посмотрел на командира.

- Да-а, если бы кто и догадался, то только ты. И что дальше? Будешь звать на помощь и сорвёшь всю операцию? Или убьёшь единственного поисковика?

- Зачем ты здесь?

Тварь в теле Дегана усмехнулась криво:

- А то не ясно, убить Проводника.

- Какого проводника?

- Вы его называете «Круйдрен».

У командира внутри всё похолодело. Идиоты! как они сразу не догадались. Странный ребёнок без ауры. На раздумья времени не было. Он выхватил оружие и вонзил клинок Дегану в сердце по самую рукоятку. Но… ничего не произошло. Тот продолжал смотреть на него, всё так же мерзко улыбаясь.

- Ну вот, теперь мальчонке будет некуда вернуться. Эх, пропал парень. - Демон произнёс эти слова с усилием, одновременно вынимая нож из груди. И, не дожидаясь пока командир опомнится, полоснул его по горлу. Тот рухнул на колени, а убийца ринулся в лес на поиски ребёнка. Командир лежал на земле на боку, и его не оставляла мысль: «Кат, слуга Гелала, проник сюда из Нижнего мира, значит, скоро прибудет сам хозяин!». Он из последних сил достал из сумки яйцо и приложил его к губам, успел прохрипеть только одно слово «Кат», как жизнь покинула его. Вылупившийся хирв полетел в сторону Южного Кварта.

Гриммунд бежал по лесу, держа Ану на руках. Он чувствовал преследователей, но все они были далеко. Кроме одного… Какая-то мерзкая дрянь догоняла их. Маг уловил чёрную ауру в мёртвом теле. И эта тварь явно видела его, несмотря на защитное поле. Это плохо, он просто приведёт его к Берте. Он резко встал, поставил Ану на землю, сунул ей в одну руку яйцо хирва, в другую – склянку с эликсиром и стал быстро говорить:

- Ана, беги вдоль берега ручья, ищи маму, как только увидишь её, крикнешь «бежим на восток», она всё поймёт. Ничего не бойся, я вас позже найду.

Ана явно трусила и не хотела от него уходить, но другой возможности запутать преследователей не было. Он встряхнул девочку за плечи.

- Ты хочешь спасти маму? – Та кивнула. – Значит, беги быстрее.

Она побежала в сторону ручья, а Гриммунд разделил защитное поле на два. На расстоянии второе поле удерживать станет труднее, но у него должно хватить сил где-то на полмили. Он постоял, немного подождал «нечто», бегущее следом. Ещё раз «пощупал» его. Нет, не понятно что. Нежить с чёрной аурой. У Магистра они такого точно не проходили. И как убить эту тварь, неизвестно. Маг на всякий случай разбросал позади себя заговорённую кладбищенскую землю и помчался в западном направлении, чтобы увести погоню.

Кат почувствовал, что беглец сменил направление. Почему? Бежит в сторону деревни? Хольм там? Или он пытается замести следы? Ну всё, игры закончены. Демон прибавил скорость, решив догнать этого мага. И знал, что сделает это достаточно быстро, так как, в отличие от живого мага, это тело не устаёт. Скоро он действительно приблизился настолько, что стал отчётливо видеть убегающего молодого мужчину. Кат подсёк его магической петлёй, тот упал. В несколько прыжков демон настиг беглеца и навалился на него всем телом.

- Где девчонка?

- Которая? – прохрипел парень.

Демону было некогда развлекаться, поэтому он вывернул магу руку так, что тот взвыл от боли.

- Ещё раз спрашиваю, где маленькая девчонка?

- В деревне, я полагаю. Она с матерью с утра там.

Кат перевернул парня и заглянул ему в глаза.

- Ты хоть знаешь, кому ты врёшь?

Маг молчал и пытался отвести взгляд, но демон сел сверху и зажал его голову руками:

- Говори, где девчонка?

- Я не знаю. Они где-то с матерью.

Парень попытался пошевелиться, но это было бесполезно. Как будто огромная каменная глыба прижала его к земле. Тварь указательным и большим пальцем раздвинула ему веки.

- Смотри мне в глаза.

Гриммунд почувствовал сильную головную боль и вдруг в его голове сами собой стали проноситься образы с участием Аны, в том числе и последний, как девочка убегает под покровом магического поля. Он почувствовал сильную боль, а потом тяжёлая туша слезла с него.

- Сказал бы правду сразу, может остался бы в живых.

Парень уже ничего не видел и не слышал.

Ана шла, спотыкаясь, вдоль берега ручья, и наконец увидела мать. Незадолго до этого ей пришлось спрятаться в дупле дерева от двух страшных дядек в капюшонах. Девочка чуть не плакала, но нашла в себе силы крикнуть:

- Мама, бежим на восток.

Берта резко обернулась. Это была их с Гриммундом фраза, обозначающая крайнюю степень опасности. Она тут же спустилась в русло ручья, подхватив Ану на руки. Девочка тут же зашептала:

- Дядя Гриммунд дал мне яйцо хирва и баночку с эликсиром.

Берта влила половину склянки Ане в рот, половину выпила сама.

- Мама, я пить хочу.

- Пока нельзя, детка, а то эликсир не подействует. Потерпи немного.

Женщина услышала впереди голоса.

- Ну, хоть что-то нашёл?

-Нет, пока.

Она приложила палец к губам дочки и стала медленно по корням деревьев выбираться на ту сторону ручья. Сейчас, сразу после выпитого эликсира, их никто не увидит, но услышать могут. По другому берегу шли двое мужчин в серых куртках с капюшонами. Адепты Южного Ордена. Сейчас увидят место, где она вошла в воду и следы Аны.

- Смотри, здесь следы. Они или вверх по ручью пошли, или перешли на тот берег. В любом случае давай Дегана дождёмся, если они под защитным эликсиром, мы их всё равно без него не увидим. Пойдём пока вдоль берега. Деган с командиром западнее ушли.

Голоса удалялись. Берта аккуратно переступала с корня на корень. Утром прошёл дождь, земля была влажная и любой след был сразу заметен. К счастью, по эту сторону ручья корни торчали со всех сторон. Надо уйти поглубже в лес, а уже там двинуться на восток. Чуть дальше лес поменялся, а на земле лежал толстый слой мягкой хвои. Здесь меньше шансов найти их следы, поэтому Берта пошла быстрее.

- Мама, я пить хочу.

- Терпи, милая, нельзя сейчас пить.

Она несла Ану уже достаточно долго и руки отнимались. Надо передохнуть, а ещё бы найти одну травку, которая усиливает слух, здесь должна расти. Берта опустила девочку на землю и поставила её за толстое дерево.

- Ана, доченька, стой здесь, только никуда не уходи, обещаешь?

Женщина боялась, что действие эликсира сослужит дурную шутку, и она сама не найдёт потом девочку. Она отошла в сторону, оглядываясь по сторонам и прислушиваясь. Её взгляд неожиданно наткнулся на поляну с огромными листьями салодника, наполненными водой. Страшный сон всплыл в памяти, горло тут же пересохло от ужаса. Она обернулась, девочки у дерева не было.

Кат чувствовал, что они где-то рядом, влажный воздух был просто пропитан запахом страха, но никого не было видно. Он внимательно вглядывался в лес и прощупывал пространство энергетически. Какое хорошее защитное магическое поле. Ничего не разглядеть. Вдруг он заметил, как качнулся огромный лист неподалёку. То ли от тяжести воды, то ли задел кто. Кат не стал гадать, просто вскинул руку с арбалетом и выстрелил в ту сторону.

Глава 13

Я очнулась в спальне уже после обеда. Что-то я часто отключаться стала, может анализы сдать? Гемоглобин там, кардиограмму. Вот только где тут поликлиники? Опять полдня насмарку, а завтра утром выезжать в королевскую резиденцию. Я повернула голову и увидела в кресле Эйнара, разбирающего какие-то записи.

- Эйнар, - тихонько окликнула я его.