Г.П. Скарлато

УДИВИТЕЛЬНАЯ ПЛАНЕТА ЗЕМЛЯ.

География: тайны и открытия

Удивительная планета Земля. География: тайны и открытия i_001.png

ОТ РЕДАКЦИИ

География! Наука романтиков и мечтателей!

Кто не мечтал о дальних странствиях и приключениях? Не хотел проникнуть в тайны и загадки нашей планеты? Разгадать секреты древних цивилизаций? Побывать на острове Робинзона Крузо или графа Монте-Кристо, искупаться в водах Флибустьерского моря, где ходил под парусом сам капитан Флинт, посетить Треугольник сокровищ? Узнать о чудесах природы, любопытных географических открытиях и «закрытиях» и о многом-многом другом?

Если вам это интересно, наша книга — для вас.

Ее автор — Георгий Петрович Скарлато считает географию самой захватывающей наукой, а своим первым учителем — Жюля Верна.

Георгий Петрович много лет преподавал географию и основное внимание всегда уделял ее увлекательности. Он автор более 50 печатных работ, в том числе и по методике ее преподавания.

Откройте книгу и вы узнаете много необычайных историй и тайн нашей планеты — Земля.

Путешествуя по ее страницам и по географическим картам, вы узнаете о многом малоизвестном, необычном и загадочном в природе нашей планеты. Вместе с тем пополните свои знания об исследованиях и географических открытиях нашего времени, о чудесах природы, растительного и животного мира, а также о пока еще не разгаданных тайнах, оставленных древними цивилизациями, пройдете по следам Робинзона Крузо и многих других «робинзонов», по следам героев «Острова сокровищ», посетите остров Монте-Кристо и воды далекого Флибустьерского моря.

Познакомитесь вы и с происхождением некоторых географических названий, с ошибками, которые в разные времена допустили путешественники, мореплаватели и картографы. Словом, узнаете необычайные истории и малоизвестные факты из различных областей географии, которые остались за страницами школьных и вузовских учебников.

И хотя эта книга, написанная в форме путешествия, предназначается главным образом юным любителям географии, то есть учащимся средних и старших классов общеобразовательных школ, гимназий, лицеев и колледжей, ею могут воспользоваться также студенты географических факультетов университетов и педагогических институтов, учителя географии, а также все любознательные.

НАПУТСТВЕННОЕ СЛОВО

География — одна из древнейших наук. Вот уже почти 5000 лет занимается она описанием стран, морей и океанов.

Большинство из вас, безусловно, помнит ученого-географа Жака Паганеля — одного из героев популярного романа Жюля Верна «Дети капитана Гранта». Еще более ста лет назад он выражал глубокую озабоченность будущим географии, тем, что на Земле вскоре уже нечего будет открывать. И действительно, не утратила ли ныне древняя наука о Земле своего былого предназначения, не исчерпала ли своих возможностей, не превратилась ли в «извозчичью науку», которая была так неугодна мадам Простаковой из фонвизинского «Недоросля»? Нет! Ошибочна эта мысль, друзья! Только на первый взгляд может показаться, что география уже выполнила свою великую историческую миссию и не имеет перспектив развития, что она потеряла присущую ей когда-то романтику поисков и открытий. В действительности развитие науки так же бесконечно, как бесконечны и возможности познания природы.

Казалось бы, что можно открыть еще на Земле в наше время? Хоть времена открытия «Америк» давно минули, все же слова известной песни о том, что на Земле уже нет белых пятен, преждевременны.

Посмотрите на карту: все ли вы знаете об Антарктиде, исследования которой вот уже несколько десятков лет проводятся учеными ряда стран? Более ста походов общей протяженностью свыше 100 000 км осуществили по ее заснеженным просторам только лишь ученые бывшего Советского Союза. Издан первый в мире двухтомный Атлас Антарктики, где на месте вчерашних белых пятен нанесено более тысячи новых географических названий. И все же неразгаданного и до сих пор достаточно. А ведь, не раскрыв секретов шестого континента, мы не разгадаем тайн изменения климата и погоды планеты. К тому же 90% пресной воды, дефицит которой уже ощущается в различных регионах, сосредоточено именно здесь. Значительный вклад в раскрытие тайн Антарктиды принадлежит исследователям из СНГ.

Немало таинственного скрывают тропические леса Южной Америки, пустыни Австралии, замкнутые горные области второго по площади в мире острова Новая Гвинея, лесистые районы полуострова Малакка и другие. Что говорить, если, казалось бы, в давно исхоженной вдоль и поперек, плотно заселенной Европе, в которой мы с вами живем, еще до сих пор разыскивают какого-то доисторического дракона, обитающего будто бы в шотландском озере Лох-Несс, в джунглях Конго в Африке выслеживают другое загадочное существо — бронтозавра Мокеле-Мбембе, а в высокогорных областях Центральной Азии и даже на лесистом севере Европы ищут таинственного «снежного человека».

Настоящей же терра-инкогнита является дно океанов и морей, которые занимают большую часть поверхности Земли. Сделано тут уже немало — открыты подводные хребты, равнины, впадины и разломы земной коры, по которым выходят вещества верхней мантии, найдены разнообразные полезные ископаемые. Однако знаем мы о Мировом океане примерно столько же, сколько знали о недрах суши в начале XX столетия. Например, неизвестно: почему мощность земной коры под материками почти в пять раз больше, чем под океанами? Почему в ее состав под континентами входит гранитный стой, а под океанами его нет? Как образовался гранит? А как возникли океаны? Кто и когда их «посолил»? Как рождаются в тропической зоне гигантские водяные вихри диаметром в сотни километров? Как образуются железо-марганцевые конкреции, которые устилают большие участки дна Мирового океана? Неизвестно также, почему с продвижением Гольфстрима на север масса его воды увеличивается втрое, почему опресненные воды кругообразного Антарктического течения выявлены далеко к северу от шестого континента. А чем, наконец, объясняется неровность поверхности Мирового океана? Как видим, неразгаданного здесь еще достаточно. Недаром говорят, что проблема океана — это океан проблем.

Не много известно о глубинных слоях планеты. И это понятно: ведь проникнуть в глубь Земли — дело нелегкое. Поэтому о состоянии, составе и свойствах мантии, а тем более ядра земного шара пока можно только догадываться. Неизвестно также, почему Земля состоит из оболочек разной плотности. Какой гигантский «сепаратор» сумел так распределить некогда однородную смесь веществ земного шара? В чем причина «неусидчивости» земных геомагнитных поясов?

Вот уже почти 200 лет ученые исследуют дрейф материков. Можно ли утверждать, что здесь все ясно? Пока нет. Ныне выдвинуто две гипотезы.

Согласно первой — материки и океаны покоятся на огромных мощных базальтовых плитах, которые плавают в расплавленной и вязкой мантии Земли подобно ледяным полям в океане. Сталкиваясь, они и образуют на стыках горные хребты, подобно торосам, что порождает вулканические явления и землетрясения. Когда же плиты расходятся, образуются большие прогибы, расширяются акватории океанов и морей, передвигаются материки.

Сторонники этой гипотезы объясняют движение базальтовых плит действием внутренних сил, притяжением Солнца и Луны, а также центробежными силами, возникающими при обращении земного шара вокруг своей оси. Поэтому, утверждают они, вместе с плитами в западном направлении и от полюсов к экватору перемещаются и континенты. Америка, например, постепенно отделилась от Европы и Африки и сместилась на запад. Так образовался Атлантический океан. Подобным же образом сформировались и другие материки.

Следует сказать, что гипотеза о дрейфе материков не нова. Ее выдвинул еще в 1912 г. немецкий геофизик Альфред Лотар Вегенер. Ныне она получила новое подтверждение, так как на основании последних измерений, проведенных при помощи спутников и лазерных лучей, ученые установили, что Европа и Северная Америка удаляются друг от друга со скоростью 2,1 см в год, а Австралия и Южная Америка сближаются ежегодно на 8 см, в то время как расстояние между Африкой и Южной Америкой увеличивается на 2 см.