Жун была уже там. Она сидела в траве у шатра, грызла большое красное яблоко и с интересом наблюдала за тем, как чуть поодаль танцует Белый Дракон.

Таких танцев Хекки еще не видел.

Каждое движение было отточенным и резким, невыразимо красивым и совершенно очевидно смертоносным. Зар держал в руках ту самую палку, которую Жун вырезала для Хекки несколько дней назад, и наносил ею стремительные удары. Длинная жердь со свистом рассекала воздух и сплетала вокруг Белого Дракона кружево мгновенных росчерков.

— Красиво… — выдохнул Хекки, опускаясь на траву рядом с сестрой.

Та кивнула и протянула ему второе яблоко.

— Он с раннего утра тут упражняется. Сейчас уже хорошо стало получаться. А сначала все время ругался на себя. Я много узнала интересных слов.

Хекки усмехнулся.

— Не знал, что Зар так умеет, — сказал он, восхищенно провожая взглядом очередной плавный замах.

— Ну, ты много чего не знал, — не преминула отметить его ехидная сестра.

И, как ни крути, а она была права.

— А я ему дерзил… — удрученно пробормотал Хекки. — И думал, что он больше меня боится нарушить законы храма…

Жун покосилась на брата так, словно у того было не все в порядке с головой.

Но в следующий момент им стало уже не до болтовни.

Со стороны большой городской дороги послышался топот множества копыт.

Зар остановился, не закончив начатое движение, опустил жердь и приставил ладонь к глазам, всматриваясь в пыль у дороги. Хекки в мельчайших деталях увидел, как медленно, но неумолимо на лице его друга проступает драконий оскал. Хищный, смертельно опасный, не сулящий ничего хорошего.

— Это городская стража! — взволнованно сказала Жун. — Ох, и не только стража! Смотри сколько там важных физиономий! Похоже, это за ним! — она обернулась в ту сторону, где мгновение назад стоял Зар, но тот уже исчез в шатре.

— Кто-то разболтал, что Зар здесь! — воскликнул Хекки. — Вот же проклятье!

— Ты что! — сердито изумилась Жун. — Как тебе вообще такое в голову взбрело! Да наши люди скорей подохнут, чем выдадут кого-то стражникам! Эти жабы сами пронюхали, не иначе. Думаешь, только у нас есть такая тетка Риш? Наверняка у них свои колдуны имеются… на такие важные случаи. Но ох… как рано! Твой дракон еще даже не успел прийти в себя…

Хекки закусил губу. Он тоже не предполагал, что враги Зара явятся прежде, чем тот сам пожелает с ними встретиться. Прежде, чем Белому Дракону удастся собрать вокруг себя верных людей.

Он отбросил огрызок яблока в сторону и быстро метнулся следом за другом.

— Зар! Эти люди! Они ищут тебя! — Хекки ворвался в Шатер и увидел, как Белый Дракон быстро прикручивает найденный у тетки Риш кухонный тесак к своей жердине. Он как раз затягивал прочный большой узел из обрывка своей рубахи.

— Знаю! — Хекки не заметил ни страха в лице своего друга. И как он мог прежде думать, будто Зар — нерешительный и боится чего-то?.. — Думаю, живым они не рассчитывают меня найти, ищут лишь тело. Так что будет им сейчас подарочек!

Он подбросил самодельное копье и поймал его крепкой недрогнувшей рукой.

— Но Зар! — Хекки не удержался и схватил друга за локоть. — Их много! Они же убьют тебя! Лучше беги!

Зар улыбнулся, снисходительно, совсем как в старые времена. Растрепал и без того спутанные волосы на макушке у Хекки.

— Не бойся, Лисенок. Они не посмеют сделать это здесь. Слишком много свидетелей. Так наследников не убивают… Их обычно тихо травят там, где они этого не ждут, — по лицу Зара скользнула злая усмешка. — А сегодня… Сегодня убивать буду я.

И самым страшным было то, что Белый Дракон вовсе не впал в безумие. В его глазах застыло ледяное спокойствие.

— Не могу удержаться, — добавил он, — от маленького представления напоследок. — Будь так любезен, пойди, сообщи этим людям, где находится тот, кого они ищут.

— Я? — изумился Хекки. — Взять и привести их сюда? Самому?

— Да, — просто ответил Зар. — Именно. Только сделай лицо попечальней. Все же предполагается, что я мертв.

Спорить дальше Хекки не посмел. Но уже у самого выхода из шатра тихо спросил:

— Зар… А ты уже узнал, кто занял твое место? Кто убил Шена и Вершителя?

— Да, — ответил его друг. И кивнул в сторону доносящегося снаружи шума. — Ступай.

Когда всадники приблизились к шатру, Хекки достаточно громко сообщил, что 'этот белый демон' находится именно здесь. Он был уверен, что Зар услышит его.

Впрочем… от всадников было столько шума, что их появление при всем желании нельзя было бы пропустить. Они переполошили все поселение Папаши Ло, выспрашивая где тут скрывается безумная женщина, похитившая тело убитого Продолжателя. И в общем-то действительно сразу стало понято, что здесь никто и никогда не станет привечать такого рода гостей. Артисты стояли плотной толпой, окружив отряд стражников, они не боялись насмешничать и сквернословить, сообщая чужакам все подробности их родословной. И по большей части в эпитетах они не стеснялись.

А Хекки стоял и молился о том, чтобы Зару хватило ума не лезть в драку с этим нелепым копьем из старого ножа и палки.

Он очень сильно боялся за своего друга.

— Ну! — сердито сказал один из всадников имевший особенно важный вид. — Чего ждете, думаете я сам полезу в эту лачугу за мертвецом?

Пара стражников соскочили со своих коней и успели сделать всего по шагу в сторону шатра, когда полог откинулся и пред нежданными гостями во всей своей красе предстал Белый Дракон.

Зар не обманул Хекки, когда сказал, что жаждет представления. Обычно такой сдержанный во всех отношениях, на сей раз старший друг решил насладиться своим выходом в полной мере.

Обнаженный по пояс, с расплетенными своими демоническими волосами, с копьем в руке он смотрелся не смешно… Вовсе нет.

Белый 'призрак' выглядел пугающе.

Хекки увидел, как всадники попятились, разворачивая лошадей, глядя с ужасом на того, кого так старательно искали. Только один из них застыл на месте, то был немолодой уже, грузный человек, тот самый, что минуту назад понукал стражников.

— Здравствуй, дядя Хео, — насмешливо обронил Зар, легко оперевшись на копье. — Вот мы и свиделись. Ты, говорят, уже примерил корону Вершителя… Ну и как? Не жмет? Церемония назначена на послезавтра, я не ошибся? Боюсь, ты поспешил… Звезды в этот день стоят не так уж удачно. Точно не для тебя.

Хекки так и не понял, что именно произошло в следующий миг. Ему показалось, будто Зар всего лишь сделал шаг вперед, но вот уже острие его копья торчит в груди богато разодетого человека, и тот изумленно смотрит на гладко оструганную палку из светлого дерева…

— А?.. Ты… — больше этот дядя Хео ничего сказать не успел — Зар провернул свое копье, с силой вгоняя его еще глубже в податливую плоть толстяка. Тот захрипел, закричал и опрокинулся с лошади. Грузное тело упало в траву вместе с оружием Зара.

— Хорошо, что ты такой боязливый, дядя… — промолвил Белый Дракон, подходя к своему родичу. — Никому не доверял. Мог бы и не ехать сюда сам… В твоем-то положении. Да еще и с моим мечом.

Упавший еще был жив, он хрипел, пытаясь что-то сказать, слепо шарил руками в воздухе у груди, но Зар, казалось, этого не замечал. Он подошел ближе и молча отцепил ножны с клинком, украшавшие залитый кровью богатый пояс толстяка. Потом поднял голову и окинул взглядом остальных всадников.

В глазах его был такой холод, что у Хекки заледенела вся спина.

— Возвращайтесь ко дворцу, — велел Белый Дракон. — Сообщите, что Продолжатель жив и что убийца Вершителя сегодня обрел заслуженную кару.

Хекки был уверен, что стражники попытаются схватить его друга, но вместо того все они спешились, опустились на колени перед полунагим человеком с окровавленными руками и склонили головы в самом почтительном поклоне, какой только возможен.

В тот день Хекки понял простую истину: для того, чтобы победить в битве длиною в полжизни достаточно найти главный источник своих бед и уничтожить его. Все остальное решится само.