Парень молчал, я даже успела забыть о нем. Но тут прямо за моей спиной раздалось извиняющееся:

– Слушай, Кэрри. Прости. Я просто настолько сильно удивился, что повел себя как полный кретин. К тому же я не видел тебя на испытаниях, и просто не был готов. А ты, наверное, подумала, что я какой-то женоненавистник.

– Я подумала, что ты недоволен тем что тебе в соседе и партнеры по учебе досталась какая-то девчонка. – шмыгнув носом, честно призналась я.

– Эй. У меня три старшие сестры, так что я не испытываю иллюзий по поводу того, насколько силен слабый пол. – расхохотался оборотень, и я наконец-то решила обернуться. Дверь в комнату была уже закрыта, а вещи переместились ближе к правой стене, скорее всего он просто сдвинул их ногой, пока подходил ко мне. – меня зовут Цираш Букоу.

– Кэрри Саатар, – еще раз представилась я.

– Ну что ж, Кэрри Саатар, приятно познакомиться. Ты больше не злишься на меня?

– Нет, но…

– Тогда я думаю, самое время тебе извиниться передо мной.

– Что? – я так удивилась, что даже забыла объяснить ему разницу между злостью и обидой.

А Цираш тем временем вольготно уселся на стол и принялся объяснять:

– Вот смотри, на этом потоке никогда, вообще, никогда не учились женщины, да тут даже преподаватели одни мужики, так уж повелось. Меня о тебе никто не предупредил. Более того, на испытаниях тебя тоже не было, тебя бы там все запомнили, но о тебе даже старшекурсники не знали, иначе бы уже ломились сюда. То есть, я совершенно, ну никак не мог быть подготовлен к тому, что увижу тебя. Да я бы меньше удивился, если бы моим соседом оказался дракон. А значит, мои восклицания были не чем иным как проявлением шока и удивления. Так?

– Так. – настороженно буркнула я, не понимая к чему он клонит.

– И в итоге, несмотря на то, что мое поведение было логичным, ты расстроилась и заставила меня чувствовать себя виноватым. Использовала против мня вашу женскую магию. В которой совершенно нет логики, но парень все равно баран. Понимаешь, о чем я говорю?

– Ты уверен, что ты не женоненавистник? А то знаешь ли, все эти рассуждения про отсутствие логики и женскую магию.

– Уверен, – расхохотался Цираш, – у меня к девушкам вообще очень сильная и нежная любовь. Ко всем в целом, к симпатичным в частности. Но ты не девушка.

– В смысле? – вот тут я уже возмутилась.

– В смысле, не только девушка, а еще и мой будущий партнер, и соратник. А в партнерстве важно чтоб никто никем не манипулировал и все вели себя логично. Логично?

– Ну… – я окончательно запуталась в этих его «логично», да и, вообще, нить рассуждения потеряла еще на заявлении, что я не девушка.

– Вот видишь, как хорошо! Я благосклонно принимаю твои извинения, партнер! – оборотень мне хитро подмигнул

– Э… замечательно. – улыбнулась я.

– А теперь рассказывай, как ты поступила? Сюда по блату не принимают.

– Я произвела неизгладимое впечатление на Магистра Реастара.

– Это как же?

– Вломилась к нему в кабинет, взломав защитный контур и уничтожила подарок, что вручила ему сама Императрица. Он был в восторге.

– Ты серьезно?

– Более чем.

Цираш задумался. Я разглядывала птичек что носились под потолком. Чувство сильного голода застало меня врасплох.

– Цираш, а ты не знаешь, когда ужин?

– Что? А... ужин прошел уже давно. Перед последним испытанием был. У меня тут где-то пирожки были, мама с собой дала. – на этих словах оборотень смутился. Ну да, он такой крутой, будущий ловчий, а ему мама пирожки всучила.

– Твои пирожки спасут меня от голодной смерти! – поспешила я подбодрить парня.  – доставай! Кстати, что это за птицы?

– Не обращай внимание! Они к утру исчезнут.

И вот моя первая ночь в Академии Магии: я сижу за столом, на столе сидит мой сосед, чистокровный оборотень Цираш Букоу, который, по-моему, из принципа игнорирует существование стула, и мы с ним вместе уплетаем пирожки с курятиной и обсуждаем прошедшие испытания. Быть может все не так уж и плохо складывается.

***

Цираш, поев почти сразу уснул. Немудрено, после всех этих экзаменов и проверок. Ну и ужасы он мне нарассказывал. Для того чтобы случайно попасть на такой поток нужно быть феерической идиоткой, ну или обладать истинной удачей, тут смотря с чьей стороны рассматривать. Мне так первый вариант ближе.

Вся академия тоже медленно, но верно погружалась в сон, за окном уже не шастала толпа адептов, и звуки голосов доносились все реже. А я, помня совет папы, засыпать сегодня ночью не собиралась. Да и выспалась за день. Самое время подготовиться к грядущему посвящению. Почему я про него оборотню не рассказала? Так сюрприз же, традиция! Это я такая уникальная с первой минуты все наперекосяк делаю, но парню-то зачем в это ввязываться, да и устал он очень, так хоть пару часиков поспит.

В душ я пойти не решилась, мало ли что нам старшекурсники готовят, еще напугаю их. Или сама напугаюсь, а у меня и так скоро нервный тик начнется.

В результате, я быстренько переоделась, прибыла-то в Академию я нарядная, в платье, в нем же потом и спала, на всякий случай. Одела более удобные и прочные брюки с рубашкой, заплела волосы в косу и придалась тяжким думам. А точнее думам о том, что я ничего не смыслю в боевой магии. Тут все в ней отлично разбираются, даже поступающие, иначе им экзаменов не сдать. А я-то готовилась к магии прикладной, по ночам, в тайне от отца, ее изучала. Может завтра после экскурсии получится набрать книг в библиотеке и хоть как-то исправить ситуацию. Главное уйти в самый темный уголок, а то ловчая изучающая «боевую магию для начинающих» вызовет подозрения. И вполне оправданные.  Хм… ловчая. Емкое слово. Мне нравится. Жалко, что меня здесь убьют до того, как я смогу так себя называть. А может мне прозвище такое дадут? А что? Логично! Я единственная девушка среди ловчих, значит кто я? Ловчая! По-моему, я чем-то заразилась от оборотня.

Вот такую меня, хихикающую всяким своим глупым мыслям, и застало ЭТО. Это было похоже на странные дымовые щупальца темно-синего цвета, просочившиеся к нам в комнату. Щупальца было два. Одно неспешно окутало спящего Цираша, второе же, проструившись к моей кровати, по началу недоуменно поклубилось по ней, а потом начало деловито окутывать подушку. Как я понимаю, посвящение началось.

Цираш неожиданно сел, потом и вовсе слез на пол и неестественно прямо выпрямив спину промаршировал к двери, глаза он при этом не открывал. Жуткое зрелище. Пару раз протаранив дверь лбом, оборотень вспомнил про ручку, и не оглядываясь вышел в коридор. А я что? Я за ним, с таким же отсутствующим видом, полуприкрытыми веками и даже маршировать старалась в ногу, чтоб от коллектива не отрываться. Мы так промаршировали до больших наглухо закрытых дверей и начали притоптывать на месте. А к нам постепенно присоединялись остальные лунатики, и не каждому из них легко дался спуск по той крутой лестнице. Все-таки хорошо, что я выбрала комнату на первом этаже. И вот, нас тридцать штук: кто в чем, разные представители разных рас и возрастов, все мужики, ну кроме меня, все спят, опять же, кроме меня, переступают с ноги на ногу в темном-темном коридоре, перед какими-то совсем неприветливыми дверями. Я еле удержалась от искушения в эти двери побарабанить, поторопить организаторов. Но вот они, наконец-то, распахнулись. И мне резко захотелось обратно в комнату.

Огромный тренировочный зал. Часть пространства, как раз та, что начинается от наших дверей, ограждена защитным полем. Вокруг ограждения толпа зрителей, чуть ли не носом в это самое поле вжимаются, и глядят на нас с предвкушением. Я на всякий случай начала притоптывать еще усерднее. И тут раздался голос, да жути знакомый:

– Я рад приветствовать вас, старшекурсники самой лучшей кафедры во всей Империи! – вой, крики, свист. Старшекурсники тоже рады. А что им не радоваться, сам декан сидит на какой-то вышке, весь такой пафосный, в белой маске и вещает. – Мы собрались здесь, чтобы провести… ПОСВЯЩЕНИЕ!