ЛитЛайф - литературный клуб
Изменить стиль (Регистрация необходима)Выбрать главу (2)

Оранжевый рассвет

Настасья Терещенко

Глава 1

Очередной рассвет едва намекал о своём скором наступлении, а где-то на горизонте уже серел небосвод. По-ночному холодный воздух врывался порывами осеннего ветра, закручивая лёгкие занавески в незамысловатом танце.

Несмотря на раннее время, весь замок проснулся и, более того - ходил ходуном. По длинным каменным коридорам проносились взвинченные слуги. Испуганно озиравшиеся горничные, придерживая рукой длинные юбки, в которых путались ноги, спешно смахивали пыль с ажурных канделябров и деревянных рам портретов, висевших на стенах вдоль всего главного холла.

Старшая дворцовая экономка придирчиво осматривала результаты работы подчинённых. Она презрительно морщила нос каждый раз, когда обнаруживала незаметные для обывателя изъяны. Громкий грохот падающей посуды заставил её испуганно вздрогнуть и едва слышно вскрикнуть от неожиданности, тут же прикрыв ротик не слишком изящной рукой. Она осмотрелась, проверяя, не увидел ли кто-нибудь её мало соответствующего этикету поступка. На этот раз ей повезло, и безупречная репутация осталась чиста, впрочем, даже чересчур: дворцовым слугам во время совместных обедов, говоря откровенно, обсуждать её было совершенно неинтересно, да и опасно.

Решив проверить источник шума, экономка заглянула в кухонные помещения. Из-за приоткрытой двери пахнуло жаром хлебных печей и запахом дрожжевого теста. Оттуда же непрерывно доносилась ругань повара на нерасторопного поварёнка, уже всхлипывающего и пытающегося незаметно утереть покрасневшие глаза.

Недовольно хмыкнув и решив, что взору благовоспитанной дамы не подобает созерцать подобного рода сцены, она удалилась осматривать свои владения дальше.

Замок стоял на ушах, а причиной тому был несвоевременно изданный или, что безопасней для критической оценки, не вовремя доведённый до сведения слуг, приказ короля о подготовке торжественного пира в честь приезда наследного принца на сватовство. Новость ошарашила обитателей, как гром среди ясного неба и пролилась дождём, разносясь по замку в считанные мгновения.

Нет, подданные любили своего доброго и мудрого владыку, но неожиданная идея о замужестве одной из принцесс удивила всех. Король Эрнейд II Мудрый был справедливым правителем, заслужившим уважение подданных ещё во времена своей славной молодости, наполненной воинскими подвигами и героическими сражениями. Его Величество Эрнейд хороший полководец и стратег, но кроме того, любящий отец, и, узнав о выгодной партии, он не мог упустить такую возможность.

Счастье дочери, расширение границ королевства, всеобщее процветание - лучших планов, строившихся в светлой венценосной голове, и пожелать нельзя. К тому же, король был вдовцом, и возраст у него, к слову говоря, совсем не юношеский - старые кости давали о себе знать, а с наследниками ему как-то не повезло.

Почившая королева, любимая жена и заботливая матушка, подарила ему одну за другой, трёх прекрасных дочерей, но Небеса не наградили супругов сыном. И теперь приходилось королю искать выход из ситуации: не женщинам же оставлять страну, они-то наворотят дел!

Так и решил король отдать одну из принцесс наследному принцу Заозёрного края. Молва в народе ходит, что юноша хорош собой, умён и серьёзен, а земли его славятся неслыханными богатствами. Внезапно появившаяся идея выразилась в спешно написанном (то ли дело, будить секретаря посреди ночи и диктовать витиеватый текст) и отправленном элитной службой голубиной почты приглашении. Отказа дочерей по-своему любящий отец не боялся. Более того - он был уверен, что новость о помолвке они воспримут положительно, и потому не стал говорить до официального согласия принца.

Дождавшись положительного ответа с выражением признательности и благодарности за оказанную честь, с благословением матушки-королевы, которая единолично правила последние десять лет в Заозёрном крае, король провозгласил новость во всеуслышание. Причём, не озадачивая свою и без того седую голову сложными решениями, он объявил помолвку с тремя принцессами сразу. А выбор той, которой посчастливится стать женой, предстояло сделать самому принцу.

Так и начался хаос, царивший в замке, именуемый подготовкой к пиру.

* * *

Уже не на рассвете, но всё же слишком рано, проснулось Цветочное крыло замка. Красивая постройка, созданная по заказу короля известнейшим архитектором Полиетти, внутреннее убранство которой украшено картинами самого Варинела, принадлежала их высочествам - принцессам Речного королевства.

Отделение женского крыла венценосных особ было одной из причуд короля, не выдержавшего давления от постоянного присутствия четырёх женщин рядом. Подрастающие дочери воспитывались в строгости, но от этого не становились менее капризными и своенравными особами. Девичий гомон и их беззлобные, но масштабные, по своему охвату, проделки разрушали идеальный, давно установившийся мир пожилого короля. Так что принцесс, старшая из которых к тому времени едва достигла десяти лет, и королеву, Эрнейд переселил в нововозведённое крыло, в котором сейчас то и дело раздавались крики и шиканье.

В большом Фиалковом зале стояли три сооружённых всего несколько часов назад помоста, на которых, словно мраморные статуи, замерли похожие друг на друга и, в то же время, разные девушки. Вокруг них туда-сюда сновали служанки, каждый раз приближаясь и делая неуклюжий книксен, они подавали напряжённо работающим портнихам ткани и рюши.

Сморщив лоб, так что на нём появились все мыслимые и немыслимые морщины, швея подкалывала подол платья старшей принцессы.

- Дарва, ты не могла бы быть более аккуратна и не тыкать в мои чувствительные ножки своими ржавыми иголками, - брезгливо бросила Алаида, одёргивая ткань.

- Простите, Ваше высочество, - нехотя извинилась швея, не прерывая своей работы.

- В былые времена за такое тебя могли и казнить, - не унималась её высочество старшая принцесса.

Портниха страдальчески закатила глаза, склонившись над подолом сильнее, чтобы принцесса не заметила неподобающего жеста.

- Ваш батюшка, да славят имя его Небеса, милосерден и демократичен, ваше высочество, - отозвалась она.

- Вот и я говорю, доведёт эта его демократичность и толерантность до восстания в королевстве, мало что ли шальных умов, - хмыкнула принцесса, спускаясь с помоста.

Она покрутилась перед зеркалом в полный рост, осматривая результаты проведённой над ней работы. Платье было поистине прекрасно. Оно подчёркивало изящные изгибы фигуры старшей принцессы. Медовый цвет, в тон её большим, широко распахнутым глазам шёл принцессе, смягчая её холодную, поистине зимнюю красоту мягкими тонами. Длинные тёмные волосы были собраны на затылке гребешком, а дальше оставлены ниспадать тяжёлым водопадом на спину, открытую по новой столичной моде практически до лопаток. Светлая, почти прозрачная кожа напоминала окружающим об исконно аристократическом происхождении девушки.

Обернувшись к сёстрам, она надменно улыбнулась.

- Поистине вид королевы, не правда ли, Милинда? - обратилась она к самой младшей сестре.

В прошлом месяце Милинда отпраздновала своё шестнадцатилетние, а, значит, вошла в брачный возраст, чему миловидная, хрупкая принцесса была несказанно рада.

- И не мечтай, Алаида, принц, несомненно, мой. - Спустившись к сестре, она обернулась вокруг себя, наблюдая взметнувшийся с пола лёгкий подол, сверкающий россыпью камней.

Её ещё по-детски округлое лицо, обрамлённое тёмными локонами, озарила улыбка, отчего просто симпатичная девушка становилась завораживающе прекрасной. Эдакий милый ангелочек, спустившийся с небес. Но горе тому, кто доверится этому виду.

- Ха, - презрительно бросила ей Алаида и вернулась к разглядыванию своего отражения.

- Что скажешь, Ингрид? - обратилась Милинда к средней сестре. - Кому из нас достанется принц?

Ингрид подняла на неё сонный взгляд. Мужественно выдерживая издевательство портнихи, она летала в своих мечтах, желая поскорей вернуться в мягкую кровать к своим книгам.

1
{"b":"306674","o":1}
ЛитЛайф оперативно блокирует доступ к незаконным и экстремистским материалам при получении уведомления. Согласно правилам сайта, пользователям запрещено размещать произведения, нарушающие авторские права. ЛитЛайф не инициирует размещение, не определяет получателя, не утверждает и не проверяет все загружаемые произведения из-за отсутствия технической возможности. Если вы обнаружили незаконные материалы или нарушение авторских прав, то просим вас прислать жалобу.

Для правильной работы сайта используйте только последние версии браузеров: Chrome, Opera, Firefox. В других браузерах работа сайта не гарантируется!

Ваша дата определена как 18 июля 2018, 17:41. Javascript:

Яндекс.Метрика